Ícone do basquete, Kobe Bryant morre em acidente de helicóptero

Marcelo Brandão

O ex-jogador norte-americano de basquete Kobe Bryant morreu hoje (26), aos 41 anos, após o helicóptero em que ele viajava cair na cidade de Calabasas, no estado da Califórnia, nos Estados Unidos. A queda do helicóptero com cinco ocupantes já havia sido confirmada pelo departamento de polícia do Condado de Los Angeles. Não houve sobreviventes A presença de Bryant no helicóptero foi confirmada pouco depois pela imprensa local, incluindo os canais ESPN e ABC. A prefeitura de Calabasas lamentou, pelo Twitter, a morte do ex-atleta.

FILE PHOTO: Feb 10, 2016; Cleveland, OH, USA; Cleveland Cavaliers forward LeBron James (23) defends Los Angeles Lakers forward Kobe Bryant (24) in the first quarter at Quicken Loans Arena. Mandatory Credit: David Richard-USA TODAY Sports/File

Dois astros lado a lado: LeBron James, pelo Cleveland Cavaliers, e Kobe Bryan, dos Los Angeles Lakers, em duelo da NBA, em 2016   USA Today Sports/reuters/Direitos Reservados

Kobe Bryant é considerado um dos grandes jogadores de basquete do mundo. Ele ingressou na NBA em 1996 e assinou contrato com o único time no qual queria jogar, o Los Angeles Lakers. Ganhou o primeiro de um total de cinco títulos nacionais no campeonato na temporada de 1999-2000, junto com a estrela do time à época, Shaquille O’Neal.

Parceiro de Kobe, Shaquille O'Neal se manifestou pelo Twitter: "não há palavras para expressar a dor que sinto".

O presidente norte-americano, Donald Trump, usou as redes para comentar a morte do jogador: "notícia terrível".

Fotos do departamento de polícia de Los Angeles mostram a cena do acidente envolvendo o helicóptero que transportava Kobe Bryant

Viveu seu auge na liga norte-americana de basquete, a NBA, entre os anos de 2007 e 2010, conquistando outros dois campeonatos nesse período. Ele jogou duas Olimpíadas, 2008, em Pequim, e 2012, em Londres, conquistando medalha de ouro em ambas. Bryant se aposentou do esporte em 2016, reverenciado como uma das maiores estrelas da NBA.

Após se aposentar das quadras, Kobe se tornou o primeiro jogador de basquete a ganhar um Oscar em 2018 pelo curta-metragem Dear Basketball, baseado na carta que ele escreveu para sua despedida das quadras em 2016. O curta teve a narração do atleta e foi desenhado por Glen Keane. A trilha sonora é de John Willians, famoso pelas trilhas sonoras de filmes como Tubarão, da série Guerra nas Estralas e Caçadores da Arca Perdida.

 

 

Kobe é o quarto maior pontuador da história da liga. Coincidentemente, sua marca de 33.643 pontos foi ultrapassada ontem (25) por LeBron James, também dos Lakers. Pelo Twitter, Bryant, parabenizou o colega. “Muito respeito, meu irmão”, disse Kobe, horas antes de entrar no helicóptero. Bryant era um fã declarado do brasileiro Oscar Schmidt e também gostava de futebol. Ele esteve no Brasil para assistir jogos da Copa do Mundo, em 2014.

Após a divulgação da notícia da morte de Kobe Bryant, em todos os jogos da rodada desse domingo foram prestadas homenagens a Kobe e Gigi, com jogadores, técnicos e público bastante emocionados. Kyrie Irving, do Broklyn Nets, não jogou porque disse que não tinha condições de disputar a partida. Nesta segunda-feira (27), a NBA decidiu adiar o jogo entre Los Angeles Lakers e Los Angeles Clipers que estava marcada para esta terça-feira (28) "em respeito à organização Lakers, que está em profundo luto após a trágica perda da lenda do Lakers Kobe Bryant, sua filha Gianna e outras sete pessoas em um desastre de helicóptero no domingo".

Matéria atualizada às 21h22 de segunda-feira para inclusão de informações sobre o adiamento do jogo entre Los Angeles Lakers e Los Angeles Clipers.