Carros 4x4 com energia solar são a nova moda em safáris

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Com a tecnologia se tornando mais acessível e uma crescente conscientização em torno de viagens sustentáveis, fazendo com que os fabricantes de safáris dobrem seus esforços para tornar suas operações mais ecológicas, a tendência. (Reprodução: Cheetah Plains)
  • Veículos movidos com energia solar estão criando experiências no continente africano

  • Carros movidos a diesel foram aposentados nos últimos anos

  • Mudança está ajudando financeiramente os locais que vivem de turismo

Para Sipps Maswanganyi, um guia de safári com 20 anos de experiência no mato africano, foi um avistamento memorável que o vendeu em veículos elétricos de safári.

“Eu podia ouvir esse búfalo ofegando profundamente nos arbustos”, lembra Maswanganyi, guia-chefe da Cheetah Plains, uma empresa de luxo na Reserva de Caça Sabi Sands, na África do Sul, em entrevista para a Bloomberg.com. Seguindo aqueles sons fracos, ele encontrou um bovino de 1.500 libras em suas últimas respirações, sendo abatido por sete leoas furtivas. “Se eu estivesse em um veículo a diesel barulhento, teria passado direto, sem ouvir nada, e teríamos perdido tudo”.

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Embora, o Land Rover faminto por diesel que percorre ruidosamente a savana africana seja um tropo consagrado da indústria de safári, é uma imagem que está sendo constantemente substituída por veículos ecologicamente corretos e silenciosos movidos a luz do sol.

“Foi uma decisão fácil”, disse o proprietário do Cheetah Plains, Japie van Niekerk, sobre a decisão de oferecer uma frota totalmente elétrica de veículos de safári. “Eles estão em silêncio. Eles estão com pouca manutenção. E há enormes benefícios logísticos, pois não temos que entregar combustível para o alojamento no mato. Mas mais do que isso, é a coisa certa. Somos hóspedes na natureza, então por que deixar uma pegada quando podemos ficar em silêncio e nos misturar?’.

Van Niekerk é apenas um entre cerca de uma dúzia de pioneiros que, desde 2014, começaram a abandonar os motores a diesel. Agora, com a tecnologia se tornando mais acessível e uma crescente conscientização em torno de viagens sustentáveis, fazendo com que os fabricantes de safáris dobrem seus esforços para tornar suas operações mais ecológicas, a tendência - que transforma a experiência de safári para os hóspedes também - está finalmente ganhando força.

Os veículos elétricos de safári (ESVs) de hoje são normalmente Land Rovers ou Toyota Land Cruisers reconstruídos, os padrões da indústria movidos a diesel. As empresas privadas na África do Sul e no Quênia são responsáveis ​​por fazer a maioria das conversões, substituindo o motor, a caixa de câmbio e os componentes de combustão por um motor elétrico, baterias e sistema de controle. O amplo retrofit freqüentemente permite atualizações mais extravagantes, também, de aquecedores de assento embutidos para pontos de carregamento USB. O processo custa de $ 35.000 a $ 45.000 por veículo.

Embora os preços tenham caído, ainda é um investimento substancial, mesmo para as maiores operadoras de safári na África, o que explica por que empresas como AndBeyond, Singita e Wilderness Safaris ainda precisam adicionar ESVs às suas frotas.

Com 67 veículos de jogos em operação em seus alojamentos na África Oriental e Austral, Ferry diz que a conversão da frota do Singita custaria cerca de US$ 3,5 milhões. Isso é o equivalente a 1.400 pernoites nas taxas atuais, dinheiro que ela argumenta ser melhor utilizada em tirar pousadas da rede nacional por meio de energia solar. Motores elétricos capazes de conduzir veículos off-road pesados ​​para obter bastante energia, e os painéis solares do teto que carregam as baterias dos veículos só recentemente se tornaram eficientes o suficiente para atender a essas necessidades.

“Não adianta ter um veículo elétrico carregado por uma rede elétrica nacional movida a carvão. Você precisa usar energia solar e carregar o veículo com energia solar”, concorda Tony Adams, diretor de conservação e impacto comunitário da AndBeyond. “Os veículos elétricos são fenomenais em termos de experiência do hóspede, mas nosso foco está no trabalho que estamos fazendo nas comunidades - convertendo em energia solar - e na redução de nossa pegada de carbono”.

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