9 alimentos que usam quantias absurdas de água para serem produzidos

Jodi Helmer

Uma estiagem grave afeta mais de 4,5% da área continental dos Estados Unidos. Os agricultores estão tendo dificuldade em impedir que as plantações sequem antes de ser colhidas, e ligar a irrigação pode agravar o problema.

A Califórnia, que produz dois terços dos legumes, frutas, nozes e castanhas consumidos no país, passou por uma estiagem que durou de 2011 a março de 2019. O Instituto Mundial de Recursos Naturais estima que mais de 25% dos alimentos do mundo são cultivados em regiões que passam por escassez hídrica grave (estamos de olho em vocês, amêndoas da Califórnia!).

“A mudança de hábitos que favorece o consumo de mais carne está se tornando um problema grave que intensifica a pressão sobre os recursos hídricos em todo o mundo”, explicou Heather Cooley, diretora de pesquisas da ONG Pacific Institute, que busca soluções para os desafios hídricos mundiais. “Precisamos pensar em como nossa dieta impacta o consumo de água.”

Alguns alimentos necessitam de muito mais água para ser produzidos do que outros, e nossa apreço por eles pode exacerbar os problemas de falta de água. Esses alimentos estão devorando um recurso natural que já é escasso.

Amêndoas 

Esse produto consome água em volume desproporcional. São necessários nada menos que 12 litros de água para cultivar uma única amêndoa. Com 526 mil hectares de pomares de amendoeiros na Califórnia, a amêndoa é a plantação cuja irrigação custa mais caro ao estado. As amendoeiras levam em média três anos para começar a dar frutos.

Água é bombeada para um canal de irrigação numa plantação de amendoeiras em Firebaugh, Califórnia. Cada amêndoa requer 12 litros de água para ser produzida.

“Os produtos que crescem em árvores necessitam de água porque as árvores passam muito tempo sem dar frutos, mas precisam ser conservadas vivas durante esse tempo”, explicou ao HuffPost dos Estados Unidos a engenheira especializada em recursos hídricos e pós-doutora Anjuli Jain Figueroa.

Carne bovina

O volume de água que cada vaca toma (entre 34 e 75 litros por dia) é uma ninharia comparado aos 90 trilhões de litros de água...

Continue a ler no HuffPost