Agnaldo Timóteo negociava projeto internacional: 'Grande medo era morrer esquecido', diz assessor

Leonardo Ribeiro
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A live que Agnaldo Timóteo fez no Cristo Redentor no dia 20 de janeiro empolgou o artista, com então 84 anos, que passou a pensar e negociar novos projetos. Mas a complicação da infecção pela Covid-19, que resultaram na morte do cantor no último dia 1 de abril, interrompeu o sonho de fazer mais shows no exterior. Assim que a pandemia terminasse, a expectativa era que o mineiro fizesse shows em Portugal, Angola, Moçambique e Cabo Verde.

— A visibilidade desta live no Cristo proporcionaram novos convites. Já estávamos com o projeto pronto para Portugal, aguardando apenas a situação pandêmica melhorar. Trabalhávamos com datas no segundo semestre — diz Giovan Ferreira, assessor e produtor de Agnaldo Timóteo.

Cantor de grandes hits românticos, Agnaldo Timóteo também encontrava motivação para novos projetos para superar um grande medo: morrer esquecido.

— Sim, o grande medo do Agnaldo era esse. Ele era um árduo combatente. Ajudava cantores, artistas, famosos ou não, mas ficava incomodado com a possibilidade de um esquecimento cultural (risos). Graças a Deus ele teve uma passagem tranquila, foi homenageado por todos os veículos de comunicação, por toda a sociedade brasileira e tenho certeza que ficou feliz com esse reconhecimento.

Um grande romântico

Agnaldo sempre gostou de cantar. Na década de 50, o programa "Domingo é dia de folga", de Governador Valadares, anunciava o "Curió de Caratinga" antes da entrada da voz poderosa, apesar de ainda adolescente, do jovem Agnaldo Tiomóteo. O artista, que na época trabalhava como torneiro mecânico, buscava ali o início de uma trajetória profissional — ou melhor, de um sonho que começara ainda na infância, em sua cidade natal, Caratinga, quando ele gostava de imitar vozes como as de Cauby Peixoto e Anísio Silva.

A caminhada até ali havia sido difícil. Ainda em Caratinga, Agnaldo trabalhava desde os 9 anos (entregando malas na estação, engraxando sapatos, vendendo mangas ou pastéis feitos pela mãe) para ajudar a família. Participou de seus primeiros concursos como cantor, nos circos que chegavam à cidade. Aos 16, se mudou para Governador Valadares e começou a cantar nas rádios locais. Mais tarde foi para Belo Horizonte em busca de mais oportunidades — lá ficou conhecido como o "Cauby mineiro", muitas vezes como uma espécie de "substituto" local do cantor.

Foi em Belo Horizonte que foi ouvido por seu ídolo Anísio Silva, que o apresentou a seu empresário Kléber Lisboa. Namorado de Ângela Maria, Kléber apresentou Agnaldo à cantora, que o aconselhou a ir para o Rio, onde sua carreira teria mais chances de acontecer. Ele seguiu a sugestão e em 1960 desembarcou na nova cidade, onde pôde conhecer um jovem Roberto Carlos também recém-chegado e buscando espaço como cantor.

Sem conseguir emplacar a carreira, Agnaldo pediu uma ajuda para Ângela, que o empregou como seu motorista. Ela também o indicou para o selo Caravelle, que em 1961 lançou seu primeiro disco, um 78 rotações que tinha num lado “Sábado no morro” e no outro “Cruel Solidão”. As gravações não tiveram repercussão. Em 1963, ele gravou "Trotura de amor", de Waldick Soriano, já dentro do estilo romântico que o consagraria no futuro, mas novamente as vendagens foram pífias — 180 cópias vendidas de mão em mão pelo próprio Agnaldo.

'Surge um astro'

Em 1965, Agnaldo chamou a atenção interpretando "The house of the rising sun", dos Animals, no programa "Rio hit parade", de Jair de Taumaturgo. A partir dali, conseguiu lançar seu primeiro álbum, "Surge um astro" — o primeiro dos mais de 50 que lançaria ao longo da carreira. Em 1968, gravou "Meu grito", de Roberto Carlos e Erasmo Carlos, num disco que vendeu 600 mil cópias, colocando-o num novo patamar e reafirmando seu lugar como cantor romântico.

"A galeria do amor", lançada em 1975, foi outro marco em sua carreira. Sua primeira composição própria — referência à Galeria Alaska, então ponto de entro gay do Rio — alcançou um enorme sucesso e abriu um novo caminho na carreira de Agnaldo. Canções como "Perdido na noite", de 1977, exploravam a temática urbana noturna.

Político e camelô dos próprios discos

Em 1982, Agnaldo usou sua popularidade como cantor — e seu carisma alimentado por posições polêmicas — para entrar na vida política. Elegeu-se deputado federal pelo PDT naquele ano. Seu primeiro discurso foi aberto com a expressão "alô, mamãe", que se tornou uma espécie de bordão seu — chegou a lançar alguns sucessos em homenagem à figura materna, como "Mamãe" e "Mãezinha querida".

Mais tarde, em 1986, chegou a concorrer a governador do Rio. Depois de se eleger vereador em 1996 e não se reeleger em 2000, passou a concorrer em São Paulo, onde foi eleito como vereador em 2004.

Nos anos 2000, Agnaldo chamou a atenção da imprensa ao ir para a rua vender seu disco, como um camelô. Ele dizia vender uma média de 400 CDs a cada vez que armava sua barraquinha.

"Eu, pecador", documentário de Nelson Hoineff lançado em 2017, conta a história do cantor e expõe suas opiniões controversas, das quais ele sempre se orgulhou:

"Não me queira como um farsante, demagogo ou mentiroso, que faz qualquer coisa para que as pessoas me achem simpático. Eu não quero ser simpático, eu quero ser Agnaldo Timóteo!"