Aluno da Faetec de apenas 8 anos recebe prêmio em Brasília após descobrir asteroide

Com apenas 8 anos de idade, o jovem Benjamin Araujo Correa Dutra, aluno do Instituto Superior de Educação do Rio de Janeiro (Iserj), unidade vinculada à Fundação de Apoio à Escola Técnica (Faetec), pode se gabar de um feito raro. Benjamin é o responsável por encontrar o mais novo asteroide em órbita no planeta Terra. A descoberta foi feita pelo jovem durante a Caça de Asteroides 2022, do Ministério de Ciência, Tecnologia e Inovação (MCTI).

O aluno do 1º ano do Ensino Fundamental participou da Caça de Asteroides durante os meses de agosto e setembro. Na última semana, no final de novembro, o jovem teve a resposta de que havia encontrado um asteroide preliminar e foi convidado pelo MCTI a participar da 19° Semana Nacional de Ciência e Tecnologia, realizada em Brasília.

Para Natali Araujo, mãe de Benjamin, a descoberta do asteroide foi uma surpresa que comoveu toda a família e amigos que não esperavam algo tão marcante logo na primeira participação do jovem no evento.

— Sinceramente não tinha esperança dele encontrar um asteroide ou algum tipo de objeto. Como foi a primeira caça dele, achei que iria só se ambientar. Ficamos muito felizes e honrados com o apoio de todos — afirmou.

Em Brasília o aluno recebeu uma medalha e certificado em reconhecimento pelo descoberta do asteroide. Além disso, o jovem conheceu o astronauta Marcos Pontes e o diretor do projeto, o Dr. Patrick Miller. O asteroide descoberto por Benjamin será estudado e monitorado pela NASA pelos próximos dois anos. O garoto só vai poder batizar a descoberta após o fim desse período.

—Foi muito legal caçar asteroide, encontrei um na primeira vez que cacei. Eu fiquei muito feliz de ir pra Brasília, levei a bandeira da minha escola, do meu estado e ganhei uma medalha. Também aprendi sobre naves espaciais e foguetes, foi muito bom”, contou o aluno de oito anos — afirmou Benjamin.

— É uma felicidade sem tamanho. Não é só ele que está feliz, mas toda a nossa família. Ele é o nosso orgulho e desejo que consiga cada vez mais prosseguir, caminhar e trilhar a história dele, brilhando e incentivando a outros alunos. Acredito que o incentivo também faz a diferença — afirmou a mãe do menino.

O programa Caça Asteroides é promovido pela parceria entre o Ministério de Ciência e o International Astronomical Search Collaboration (IASC/NASA Partner). Através de uma plataforma digital, astrônomos amadores possuem acesso a imagens captadas por um telescópio da Universidade do Havaí. Os participantes são orientados a analisar, identificar (se possível) e enviar relatórios sobre possíveis achados.