Antes de ser Louro José, Tom Veiga trabalhava como assistente de estúdio de Ana Maria

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Idealizado por Ana Maria Braga em 1996, o Louro José é um boneco que mistura artifícios de fantoches tradicionais com a tecnologia de controle remoto. A apresentadora contou que a programação infantil antecedia seu programa na outra emissora e, com isso, ela pensou em criar algo para chamar atenção das crianças quando seu programa começasse. Foi ai que pensou no Louro José:

“Precisava ser um bicho que falasse, que interagisse comigo, mas não podia ser cachorro, porque cachorro não fala, passarinho não fala. E, por eliminação, decidimos pelo papagaio. Eu tenho um em casa chamado Louro José. Ele fala e assobia o hino nacional. E eu disse: ‘Vamos pôr o Louro.’ Fiz um primeiro rascunho do desenho e pedi para uma pessoa que desenvolvia bonecos fazê-lo. Ele nasceu todo mambembe. Depois a gente foi ajeitando, mudando a espuma, até que ele virou global – aí ficou um astro, lindo. É um filho mesmo”, disse Ana Maria Braga para o site Memória Globo.

A apresentadora disse que testou diversas pessoas de seu programa na manipulação do boneco, mas Tom Veiga se destacou e ficou no papel. Ele trabalhava como assistente de estúdio no programa Note e Anote e, após um dia de trabalho, pegou o fantoche para brincar com seus colegas. Ana Maria Braga viu, gostou e pediu que ele fizesse o ao vivo no dia seguinte. Deu tão certo que o Louro José foi ganhando gradualmente mais espaço na atração da Record e no Mais Você ele divide a apresentação com a “mãe”. Com personalidade forte, o personagem ajuda no comando dos quadros, faz reportagens e participa de algumas viagens pelo programa.

Um dos grandes sucessos do programa em sua fase inicial era o quadro de Pegadinhas, onde Ana Maria e Louro José disputavam um concurso de piadas. Bem humorado, o papagaio tem tiradas engraçadas e já teve sua história contada no programa. Quando comemorou 18 anos de vida, o Louro ganhou um Arquivo Confidencial só seu. Neste dia vimos o nascimento do Louro e depoimentos de sua família de penas. Com um grande apelo entre as crianças, o papagaio ganhou versões em brinquedo.