Anunciantes se desvinculam de apresentador da Fox News acusado de assédio

(Arquivos) Bill O'Reilly, em Nova York

Vários fabricantes de automóveis decidiram não comprar mais espaços publicitário no programa de Bill O'Reilly, transmitido pela Fox News, depois que o apresentador estrela da emissora de notícias foi objeto de novas acusações de assédio sexual.

Mercedez-Benz e BMW decidiram suspender indefinidamente a divulgação de suas propagandas durante a exibição do programa "The O'Reilly Factor", apresentado pelo editorialista conservador Bill O'Reilly, de 67 anos, indicaram ambas as empresas à AFP.

O The New York Times disse ter conhecimento de três novos casos de suposto assédio sexual que envolvem o apresentador, somando-se ao dois casos já conhecidos.

No total, Bill O'Reilly e a Fox News desembolsaram 13 milhões de dólares para estas cinco mulheres em troca de seu silêncio e de não apresentar processos contra a estrela da emissora.

"Embora seja difícil determinar quais são os fatos, as acusação são revoltantes", comentou à AFP um porta-voz da Mercedes-Benz USA.

"Levando em conta a importância das mulheres em todos os aspectos de nosso negócio, não acreditamos que agora seja um bom ambiente para promover nossos produtos", acrescentou.

"The O'Reilly Factor" é de longe o programa mais visto nas emissoras de informação nos Estados Unidos, com uma média de 3,98 milhões de espectadores no primeiro trimestre de 2017, segundo o site especializado Adweek.

Desde janeiro de 2015 até setembro de 2016, o programa gerou para a Fox News 297 milhões de dólares em rendas publicitárias, de acordo com cifras fornecidas à AFP pela empresa Kantar Media.

O fabricante sul-coreano Hyundai modificou seu plano para a nova campanha dando preferência a outros canais do grupo 21st Century Fox, indicou a empresa à AFP.

A Lexus, marca de luxo do grupo Toyota, disse que está "observando a situação", mas não retirou seus comerciais do "The O'Reilly Factor".

Contactados pela AFP, a General Motors e a Ford não estavam disponíveis de imediato.