Apple planeja um novo mundo em 3D e serviço de vídeo para seu headset de realidade mista

O próximo grande produto da Apple – um headset de realidade mista que espera levar a empresa a uma nova era da computação – não deve chegar até o ano que vem. Mas ofertas de empregos e mudanças de equipe na empresa dão uma prévia de alguns dos recursos do dispositivo.

Resultado: Receita da Apple cresce no trimestre, mas vendas do iPhone ficam abaixo do esperado

Sindicalização avança: Greve em lojas da Apple na Austrália acende alerta para os Estados Unidos

O que sabemos até aqui: o óculos provavelmente terá um preço entre US$ 2.000 e US$ 3.000 porque é um produto de ponta que inclui um chip M2 de nível Mac, mais de 10 câmeras colocadas fora e dentro do dispositivo e os monitores de mais alta resolução já apresentados em um óculos do mercado de varejo.

Também sabemos que o dispositivo executará um novo sistema operacional chamado realityOS, que incluirá versões de realidade mista dos principais aplicativos da Apple, como Messages, FaceTime e Mapas. A primeira versão do sistema operacional, codinome Oak, está sendo finalizada internamente e deve estar pronta para o novo hardware no próximo ano.

Veja as novidades: Apple lança novas linhas de relógios no Brasil com preços entre R$ 3,3 mil e R$ 10,3 mil.

Outro detalhe importante é o nome em potencial, pois afirma a natureza de ponta do novo óculos. A Apple está por trás dos registros de marca registrada para “Reality Pro” e “Reality One”, sugerindo que a empresa está decidindo entre essas duas marcas para o dispositivo. O apelido “Reality” faz sentido, dado o nome do sistema operacional e as ferramentas de desenvolvimento existentes da Apple AR, como o RealityKit.

Perfil de vagas de emprego

Agora, estamos coletando detalhes adicionais, graças às listas de empregos da Apple publicadas nos últimos meses e às mudanças na equipe por trás do futuro headset - o Technology Development Group, ou TDG.

Algumas listas de empregos indicam que a Apple está intensificando seu trabalho para reforçar o dispositivo com conteúdo. A empresa está procurando um produtor de software com experiência em efeitos visuais e pipelines de ativos de jogos que possam criar conteúdo digital para ambientes de realidade aumentada e virtual.

As listagens também indicam que a Apple está procurando construir um serviço de vídeo para o novo dispositivo com conteúdo 3D que possa ser reproduzido em realidade virtual. Isso seguiria a compra da NextVR pela empresa em 2020, que fez parceria com artistas e ligas esportivas profissionais para transmitir conteúdo de realidade virtual para os óculos.

Ex-bilionário? Zuckerberg perdeu US$ 100 bi em pouco mais de um ano

A Apple também está procurando engenheiros que possam trabalhar em ferramentas de desenvolvimento voltadas para realidade virtual e aumentada. Sem surpresa, parece que a empresa quer que seu novo sistema operacional use App Intents, que permite que os aplicativos funcionem com recursos como Siri e Atalhos.

“Estamos procurando um engenheiro de software que trabalhará na estrutura App Intents para ajudar a projetar e implementar soluções para desbloquear inteligência profunda do sistema, habilitar novas ferramentas de desenvolvedor e facilitar novas interações do usuário a partir de modelos de dados de aplicativos que são aproveitados por uma variedade de serviços como Atalhos, Siri, Pesquisa e muito mais”, diz uma lista de empregos para o departamento TDG.

A lista de oferta de empregos mais interessante é aquela que menciona especificamente o desenvolvimento de um mundo de realidade mista 3D, sugerindo que a Apple está trabalhando em um ambiente virtual semelhante ao metaverso – embora não espere que a Apple adote esse termo. Seu chefe de marketing disse em um evento recente que metaverso é “uma palavra que nunca usarei”.

Essa lista descreve o trabalho com outros desenvolvedores para “criar ferramentas e estruturas para permitir experiências conectadas em um mundo de realidade mista 3D”.

“Você trabalhará em estreita colaboração com a estrutura de interface do usuário da Apple, designers de interface humana e equipes de recursos do sistema – levando você a pensar fora da caixa e resolver problemas incrivelmente desafiadores e interessantes no espaço de aplicativos 3D”, diz o perfil da vaga.

À medida que o lançamento do novo óculos se aproxima, a Apple também fez duas adições importantes à equipe de gerenciamento que supervisiona o desenvolvimento do dispositivo.

Pixel Watch: O smartwatch do Google que veio competir com o aparelho da Apple

O próprio grupo é dirigido por Mike Rockwell, vice-presidente de AR/VR (realidade aumentada/realidade virtual) da Apple, bem como Dan Riccio, seu ex-chefe de todo o hardware que provavelmente vê o produto como sua iniciativa final na Apple. Riccio se reporta diretamente ao CEO Tim Cook, ressaltando a seriedade do trabalho.

Com as novas adições, a Apple está trazendo de volta um ex-membro sênior de sua unidade de carros autônomos: Dave Scott, que deixou a empresa no início de 2021, durante um período em que vários executivos da indústria automotiva estavam se demitindo. Mas ele voltou após um breve período como CEO da Hyperfine, uma empresa de saúde que fabrica máquinas de ressonância magnética móveis.

Scott é conhecido por seu trabalho nas indústrias médica e de robótica. Seu envolvimento pode sugerir algumas aplicações na área de saúde para o óculos virtual.

Além disso, a Apple recentemente transferiu Yaniv Gur, diretor sênior de engenharia, para sua equipe de fones de ouvido. Gur ingressou na Apple há mais de 20 anos como parte de uma aquisição que também trouxe Roger Rosner, seu vice-presidente de aplicativos e pioneiro dos apps de produtividade iWork.

Antes de ingressar no grupo de headsets, Gur supervisionou a engenharia dos aplicativos iWork (Páginas, Keynote e Numbers), além dos aplicativos Books, Notes e News nas plataformas da empresa. A equipe responsável pelo dispositivo já tem um chefe de sistema operacional, Geoff Stahl, então a nomeação de Gur sugere que a empresa está desenvolvendo um conjunto de aplicativos de produtividade para o novo óculos.

Mais caro: Apple reajusta mensalidade dos seus streamings de TV e de música

A inclusão de alguns recursos de produtividade faria sentido, combinando com a abordagem da Meta Platforms e do HoloLens, da Microsoft. A produtividade claramente não tem sido um ponto de venda vencedor para os rivais da Apple no espaço, mas certamente é um componente-chave de qualquer nova plataforma AR/VR – desde que não seja o único foco.

Fuga de cérebros

A equipe de design da Apple está sofrendo uma fuga de cérebros, complicando os esforços para escolher seu próximo Jony Ive, o designer britânico que se mudou para San Francisco em 1992 para trabalhar na gigante americana.

A equipe de design sob o comando de Ive sonhou com novos produtos da Apple e definiu a direção da aparência de seus dispositivos. Mas, na época em que o próprio Ive começou a se distanciar da Apple, esse grupo principal começou a se desfazer. Desde o lançamento do Apple Watch, pelo menos 15 membros da equipe de Ive saíram, restando apenas alguns dos membros originais.

Isso complicou os esforços para substituir Ive, que ainda lança uma sombra sobre o departamento. Seu sucessor que supervisiona o design industrial, Evans Hankey, teve um mandato bastante curto. Ela disse à empresa que está saindo da empresa em 2023 depois de apenas três anos como chefe do grupo. A Apple não encontrou um sucessor interno e existem apenas algumas opções óbvias, como o líder de design industrial do iPhone e do Apple Watch, Richard Howarth.

Limitando o AirDrop na China

Apple está limitando o AirDrop na China após recurso ter sido usado em protestos contra o governo. A empresa fez um ajuste no iOS 16.1.1 e na versão beta mais recente do iOS 16.2 na semana passada: limitou o AirDrop na China para que os iPhones só possam receber arquivos de usuários aleatórios por até 10 minutos. Anteriormente, não havia limite de tempo se os usuários tivessem seu AirDrop configurado para receber de “todos”.

Embora essa mudança certamente limite o spam do AirDrop – um problema que levou a falsas ameaças em aviões e à distribuição de pornografia – é notável que o switch tenha sido introduzido na China. Por que implantar o recurso em uma geografia específica?

Entenda: Apple avança mais uma vez sobre as receitas bilionárias do Facebook com anúncios

Embora a Apple tenha me dito que a mudança acabará sendo global no próximo ano (o que significa em algum momento de 2023), sugere que o ajuste foi feito na China em resposta a manifestantes que usaram o AirDrop para espalhar material antigovernamental.

A Apple há muito recebe críticas por ajustar seus produtos e serviços para apaziguar o governo chinês. A empresa já havia barrado a iTunes Store, podcasts pagos e serviços Apple TV+ no país, além de remover aplicativos VPN de terceiros da App Store e eliminar a bandeira do emoji de Taiwan do teclado.

Problemas de entrega

As severas restrições impostas pela política de Covid Zero na China e, consequentemente, os últimos lockdowns que afetaram a produção da Foxconn, em Zhengzhou, estão tendo grandes efeitos cascata para a Apple: a empresa disse que as remessas de unidades do iPhone 14 Pro e Pro Max serão menores do que o previsto e que os prazos de entrega serão estendidos.

Recuo: Apple desiste de aumentar produção do iPhone 14 após queda na demanda

A empresa não especificou quantas unidades a menos serão enviadas do que o esperado, mas a Apple provavelmente emitiu o aviso por motivos regulatórios. Para os consumidores, o impacto já é aparente. Se você tentar comprar um iPhone 14 Pro ou Pro Max na loja on-line da Apple, não espere recebê-lo até a segunda quinzena de dezembro.

Já se alguém tentar comprar um novo iPhone em uma loja da Apple, é provável que não encontre o tamanho, a cor ou a capacidade que procura. Quanto tempo isso vai durar? Não está claro neste momento, mas pequenos problemas de produção podem afetar milhões de unidades.

Tokens digitais: Apple muda regras para pagamentos com NFTs e cripto na App Store

Novo diretor de TI

Os dois principais executivos da Apple em seu departamento de Sistemas e Tecnologia de Informação, ou IS&T, estão se aposentando. Isso abriu um buraco significativo. Embora a divisão talvez não seja a mais interessante da Apple, é uma das mais vitais, operando a infraestrutura de back-end que permite que funcionários, clientes e fornecedores se comuniquem e mantenham serviços como a loja on-line em funcionamento.

Substituindo Mary Demby, diretora de informações da Apple, e David Smoley, vice-presidente de engenharia de software, está um novo chefe do departamento: Timothy Campos. Embora ele não seja um nome familiar, certamente tem experiência como Chief Information Officer (CIO), responsável pela tecnologia da informação (TI) da empresa, já que ocupou essa posição no Facebook entre 2010 e 2016. Ele também cofundou um aplicativo de calendário adquirido pelo Slack.