Asteroide 'potencialmente perigoso' passa próximo da Terra nesta sexta

Esse é o maior objeto a se aproximar da terra este ano
Esse é o maior objeto a se aproximar da terra este ano
  • NASA classificou o asteroide como “potencialmente perigoso”;

  • Rocha mede mais do que cerca de 99% dos objetos que a NASA observa;

  • Objeto vai passar em uma velocidade 20 vezes mais rápido que uma bala em alta velocidade.

Nesta sexta-feira (28) a Terra vai receber uma "visita" curiosa. Um asteroide de 2 quilômetros de diâmetro, cerca de quatro vezes o tamanho do Empire State Building, vai passar perto do planeta em uma velocidade de 76.000 km/h ou 20 vezes mais rápido que uma bala em alta velocidade.

Apesar disso, segundo especialistas da NASA, o objeto não corre risco de colidir com a Terra. O chamado 7335 (1989 JA), vai "errar" o planeta por cerca de 4 milhões de quilômetros – ou quase 10 vezes a distância média entre a Terra e a Lua.

"Não há chance alguma de que este asteroide possa impactar a Terra. De fato, o sobrevoo de 27 de maio é o mais próximo que este asteroide se aproximará da Terra em pelo menos 2 séculos", explica Paul Chodas, diretor do Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra (Center for Near Earth Object Studies) da NASA.

Ainda assim, dado o enorme tamanho da rocha espacial e a proximidade da Terra, a NASA classificou o asteroide como “potencialmente perigoso”. Isso significa que poderá causar enormes danos ao nosso planeta se a qualquer altura a sua órbita mudar e a rocha vier em direção à Terra.

"A ideia não é assustar, mas chamar atenção ao objeto para observadores", explica o especialista. Depois desta passagem, o asteroide não fará outro voo próximo até ao dia 23 de junho de 2055. Quando isso acontecer, estima-se que o viajante do espaço passará ainda mais longe do nosso planeta, cerca de 70 vezes a distância entre a Terra e a Lua.

Este asteroide é um dos mais de 29.000 Asteroides Próximos da Terra (NEO, na sigla em inglês) que a NASA observa a cada ano. A agência espacial presta atenção em qualquer objeto astronômico que passe a cerca de 48 milhões de km da órbita da Terra, de acordo com a NASA.

A maioria destes objetos é extremamente pequena; 7335 (1989 JA) mede mais do que cerca de 99% dos objetos que a NASA segue. O 7335 também se encaixa numa classe chamada de Apollo – que se refere a asteroides que orbitam o Sol enquanto cruzam periodicamente a órbita da Terra. Os astrônomos conhecem cerca de 15.000 desses asteroides.

A NASA monitoriza os NEOs como este de perto e recentemente lançou uma missão para testar se asteroides potencialmente perigosos poderiam um dia ser desviados de uma rota de colisão com a Terra.

Em novembro de 2021, a agência lançou uma nave chamada Double Asteroid Redirection Test (DART), que colidirá de frente com o asteroide Dimorphos de 160 metros de largura no outono de 2022. A colisão não destruirá o asteroide, mas pode alterar ligeiramente o caminho orbital da rocha.

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