Astrônomos encontram sinais de chuva de ferro em exoplaneta

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Caso você ainda não tenha ouvido falar sobre o WASP-76b, você está perdendo. No ano passado, astrônomos revelaram que o "Júpiter quente", que fica a cerca de 640 anos-luz da Terra, tem uma peculiaridade noturna curiosa. (Kornmesser/Handout via REUTERS)
  • Exoplaneta WASP-76b tem uma ‘chuva de ferro’ durante todas as noites

  • Causa ainda não é possível de descobrir por causa da distância com a Terra

  • Resultados fazem parte de uma pesquisa em atmosferas de exoplanetas

Caso você ainda não tenha ouvido falar sobre o WASP-76b, você está perdendo. No ano passado, astrônomos revelaram que o "Júpiter quente", que fica a cerca de 640 anos-luz da Terra, tem uma peculiaridade noturna curiosa. Todas as noites no planeta chove ferro. Sim, o material usado na construção de nossos arranha-céus e apartamentos literalmente cai do céu no WASP-76b.

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O motivo da chuva de ferro é o calor intenso. O exoplaneta está preso à sua estrela-mãe, o que significa que ele só mostra um lado de sua companheira escaldante, e sua face está constantemente em chamas. No início de 2020, os pesquisadores estimaram que o planeta provavelmente atingiu cerca de 2.100 graus Celsius, o suficiente para vaporizar metais como o ferro.

Um novo estudo, publicado em 28 de setembro na revista Astrophysical Journal Letters, usou os telescópios Hawaiian Gemini para examinar o planeta da Terra. Por meio de uma técnica conhecida como espectroscopia, que permite aos cientistas detectar elementos com base em uma assinatura de luz característica, os pesquisadores analisaram a atmosfera superior do WASP-76b e, inesperadamente, descobriram que continha o forte sinal espectral de cálcio ionizado.

"O sinal que vemos do cálcio, que vem da tênue atmosfera superior do planeta, é muito mais forte do que esperamos dos modelos", disse Ernst de Mooij, astrofísico da Queen's University Belfast e coautor do estudo.

Causa ainda não é possível de descobrir por causa da distância com a Terra

Como o planeta está tão longe, não é possível no momento ver exatamente o que está causando a abundância de cálcio. Não temos telescópios poderosos o suficiente para visualizar o que está acontecendo no WASP-76b, mas as novas informações começam a ajudar os astrônomos a desvendar exatamente o que está acontecendo em um mundo a 640 anos-luz de distância.

Pesquisas anteriores haviam examinado o cálcio ionizado em dois outros exoplanetas gigantes, quentes, conhecidos como KELT-9b e WASP-33b. Essa equipe de pesquisa notou que os modelos desses Júpiteres superquentes não correspondiam ao sinal de cálcio que estavam vendo, sugerindo que um processo desconhecido pode estar levando o cálcio para a atmosfera. O novo estudo se alinha com essa pesquisa e pode ajudar os astrônomos a estudar a fuga atmosférica de gases e elementos para o espaço - algo que acontece muito mais rápido se você estiver próximo à estrela hospedeira e quente o suficiente para vaporizar o ferro.

Os resultados fazem parte de uma pesquisa em atmosferas de exoplanetas conhecidas como ExoGemS, que usam o observatório Hawaiian Gemini. O programa usará a mesma técnica em outros exoplanetas e dará uma maior contabilização de sua diversidade, com o cálcio curioso do WASP-76b informando a próxima série de análises de exoplanetas.

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