Avião com 72 pessoas a bordo cai no Nepal

Uma aeronave com 72 pessoas a bordo caiu no Nepal neste domingo, disseram a Yeti Airlines e uma autoridade local. Segundo a agência Reuters, ao menos 68 pessoas morreram no acidente. Imagens compartilhadas nas redes sociais mostram chamas no chão e fumaça, aparentemente de destroços espalhados pelo local do acidente.
— Há 68 passageiros a bordo e quatro tripulantes. O resgate está em andamento, não sabemos agora se há sobreviventes — disse à AFP o porta-voz da companhia aérea, Sudarshan Bartaula.

Ele disse, ainda, que o avião caiu entre o antigo e o novo aeroporto de Pokhara, no centro do Nepal. Os destroços estavam pegando fogo e equipes de resgate tentavam apagar o incêndio, disse o oficial local Gurudutta Dhakal.

— Os socorristas já chegaram lá e tentaram apagar o fogo. Todas as agências agora estão focadas em primeiro apagar o fogo e resgatar os passageiros — disse Dhakal.

A indústria aérea do Nepal cresceu muito nos últimos anos, transportando mercadorias e pessoas entre áreas de difícil acesso, bem como alpinistas e montanhistas estrangeiros. Mas tem sido atormentada pela falta de segurança devido ao treinamento e manutenção insuficientes.

A União Europeia baniu todos os porta-aviões nepaleses de seu espaço aéreo por questões de segurança. O país do Himalaia também tem algumas das pistas mais remotas e de difícil acesso do mundo, flanqueadas por picos nevados com aproximações que representam um desafio até mesmo para pilotos experientes.

Operadores de aeronaves dizem que o Nepal carece de infraestrutura para previsões meteorológicas precisas, especialmente em áreas remotas com terreno montanhoso desafiador, onde acidentes mortais ocorreram no passado. O clima também pode mudar rapidamente nas montanhas, criando condições de voo traiçoeiras.

Em maio de 2022, todas as 22 pessoas a bordo de um avião operado pela transportadora nepalesa Tara Air — 16 nepaleses, quatro indianos e dois alemães — morreram quando caiu. O controle de tráfego aéreo perdeu contato com o Twin Otter de duas hélices logo depois que ele decolou de Pokhara e se dirigiu para Jomsom, um popular destino de trekking.

Seus destroços foram encontrados um dia depois, espalhados pela encosta de uma montanha a uma altitude de cerca de 14.500 pés (4.400 metros). Cerca de 60 pessoas estiveram envolvidas na missão de busca, a maioria das quais subiu a colina por quilômetros para chegar lá.

Após o acidente, as autoridades endureceram os regulamentos, incluindo que os aviões só seriam liberados para voar se houvesse previsão de tempo favorável ao longo da rota. Em março de 2018, um avião da US-Bangla Airlines caiu perto do notoriamente difícil aeroporto internacional de Katmandu, matando 51 pessoas.

Esse acidente foi o mais mortal do Nepal desde 1992, quando todas as 167 pessoas a bordo de um avião da Pakistan International Airlines morreram quando ele caiu ao se aproximar de Katmandu. Apenas dois meses antes, uma aeronave da Thai Airways caiu perto do mesmo aeroporto, matando 113 pessoas.