Bancário é demitido por ser ‘velho’ aos 55, ganha ação contra Citi, mas Justiça revê decisão

O Citigroup ganhou parte de seu recurso em um processo de discriminação movido por um ex-bancário, que foi demitido por ser chamado de 'velho' aos 55 anos. Niels Kirk, ex-diretor do banco de energia do Citi, chegou a receber quase £ 2,7 milhões (US$ 3,2 milhões ou R$ 17,5 milhões) com uma ação de demissão injusta contra o banco em 2020. Mas um tribunal de apelação do Reino Unido ordenou que o caso fosse reavaliado.

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A justiça afirmou que o Tribunal do trabalho precisava reconsiderar se a demissão foi motivada pelo preconceito de idade, dada a diferença relativamente pequena entre Kirk e um colega de 51 anos.

Kirk, que trabalhava no banco há 26 anos, recebeu o pagamento depois que o juiz decidiu que ele não recebeu nenhum aviso sobre uma reestruturação proposta. Os advogados de Kirk argumentaram que ele foi vítima de comentários preconceituosos, inclusive quando um de seus chefes, Manolo Falco, lhe disse que ele era “muito velho e determinado em seus caminhos”, no sentido de que, à medida que envelhece, está menos disposto a mudar seus hábitos.

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Falco negou ter feito o comentário, embora o juiz responsável pelo caso tenha dito mais tarde que "o comentário pareceu ao tribunal ser o tipo de comentário descartável que Falco poderia fazer".

Banco recorreu da decisão

Os advogados do Citi recorreram da decisão no Employment Appeal Tribunal. Eles argumentaram que Kirk não poderia ter sido discriminado com base na idade porque a reestruturação que se seguiu colocou uma colega, de 51 anos, apenas alguns anos mais nova que ele, à frente do departamento.

Os advogados disseram que o tribunal não considerou adequadamente que Falco, a colega, e outros membros de sua equipe se consideravam “mais ou menos da mesma idade ou na mesma faixa etária” de Kirk. Eles alegaram que isso tornava a discriminação por idade “improvável” ou “fantasiosa”.

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Os juízes de apelação decidiram que o tribunal inferior não deu a devida consideração à evidência do Citi da comparação entre Kirk e a idade de seu colega, de acordo com um julgamento divulgado na terça-feira.

Um porta-voz do Citi disse estar “satisfeito” com a decisão e que “revoga a decisão do tribunal de que a demissão de Kirk foi discriminatória com base na idade”.

Enquanto estava no banco, Kirk ganhou £ 937 mil em 2014, que mais tarde caiu para £ 535 mil em 2016, de acordo com documentos judiciais. Leigh Day, o escritório de advocacia que representa Kirk, não quis comentar.

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