BHP Billiton revisa meta de produção de minério após desastre em Mariana

Destroços de uma casa após desastre provocado pelo rompimento de barragens da Samarco em Mariana, Minas Gerais. 06/11/2015 REUTERS/Ricardo Moraes

SIDNEY (Reuters) - A BHP Billiton informou que está revisando sua meta de produção de minério de ferro para o ano fiscal de 2016 após o desastre provocado pelo rompimento de barragens da Samarco em Mariana (MG), que analistas descreveram como um duro golpe para a maior mineradora do mundo. Ao menos duas pessoas morreram e pelo menos 28 estão desaparecidas desde que o rompimento das barragens da Samarco, uma joint venture da BHP com a Vale , provocou uma enxurrada de água e lama com restos de minerais, alagando áreas a até 100 quilômetros de distância do ponto de rompimento. A Samarco disse que não estabeleceu ainda uma data para retomar o funcionamento da mina, que produziu 29 milhões de toneladas de minério de ferro no ano passado. A parte da BHP representou cerca de 6 por cento de sua produção total de minério no ano até o fim de junho de 2015 e contribuiu com cerca de 3 por cento do lucro principal antes de juros e impostos, embora analistas afirmem que o possível custo do desastre seria mais significativo para a companhia. "É provavelmente a última coisa de que a companhia precisa, dado que ela está com dificuldade para gerar lucros, a caminho de pagar dividendos a partir de dívida, e agora eles têm esse caso", disse Ric Ronge, gestor de portfólio da Pengana Capital. "Em dólares e em termos de sua capacidade de operar responsavelmente, é muito significativo", disse Ronge, se recusando a dar uma estimativa sobre quanto o custo do acidente pode representar. A BHP planejava produzir 247 milhões de toneladas no ano fiscal até 30 de junho de 2016 antes do desastre, alta de 6 por cento sobre um ano antes, o que a coloca atrás da Vale e da Rio Tinto . A Samarco tem capacidade de produção de 30,5 milhões de toneladas ao ano de pelotas de minério de ferro e de processar 32 milhões de toneladas de concentrado de ferro anualmente. (Por James Regan, reportagem adicional de Sonali Paul)

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