Biden levanta dúvidas sobre índice de inflação. Veja por que os americanos e o Fed discordam dele

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O presidente Joe Biden está arriscando uma desconexão com a população norte-americana ao minimizar as leituras de inflação no país. Os dados que refletem a escalada dos preços na maior economia do mundo têm alimentado um descontentamento entre os cidadãos com relação ao manejo da economia americana pelo presidente, e já desestabilizaram um Federal Reserve (o banco central dos EUA) que a equipe de governo diz ser a chave para domar os preços com a alta dos juros.

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Os EUA registraram o maior aumento nos preços ao consumidor em mais de 40 anos no mês passado. Mas Biden e seus principais assessores econômicos frisaram que a taxa de inflação anual "inaceitavelmente alta" de 9,1% estava "desatualizada" porque não refletia a flexibilização dos preços do gás desde meados de junho.

Autoridades do Fed levaram a questão de forma diferente. A presidente do Federal Reserve Bank de Cleveland, Loretta Mester, disse que “ não viu nenhuma evidência convincente de que a inflação recuou”. E o membro do conselho do Fed, Christopher Waller, chamou o relatório do índice de preços ao consumidor de “ grande decepção ”.

Renda em queda

E não há alívio à vista para os americanos que veem sua renda real, quando se desconta a inflação, cair há mais de um ano.

Os trabalhadores da indústria foram os mais atingidos, com o seu poder de compra recuando ao menor nível desde meados de 2014 - o que representa um eco do desconforto econômico pelo qual passam uma série de antigos estados industrializados - que sofreram com o declínio da economia e foram decisivos para a vitória de Donald Trump em 2016 - , e uma evidência ameaçadora antes das eleições de meio mandato em novembro.

Quanto à opinião de Biden sobre os preços da gasolina, embora tenham caído constantemente desde meados de junho, o combustível permanece cerca de 46% mais caro, em média, do que há um ano.

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E até mesmo funcionários do governo reconhecem que qualquer alívio da recente queda nos preços nas bombas não será suficiente para conter o rápido aumento nos preços dos aluguéis e das moradias, que atingiram 8,2% no acumulado do ano, nos últimos três meses. Os alimentos, entretanto, subiram mais de 10% no ano passado.

Pesquisa da Pew Research divulgada nesta última semana mostrou que apenas 13% dos adultos americanos consideram as condições econômicas nos EUA excelentes ou boas. E 56% dizem que as políticas de Biden pioraram as condições econômicas.

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Funcionários da Casa Branca não foram pegos de surpresa pelo relatório de inflação, e assessores econômicos buscaram estabelecer expectativas de um número alto antes de seu lançamento, segundo uma fonte familiarizada com o assunto. Mas com poucas opções à sua disposição para lidar com o aumento do custo de vida, a equipe de Biden continua a apontar o Fed como o principal ator.

Papel do Fed

"Apoiamos principalmente os esforços do Fed e o que eles consideram necessário para controlar a inflação", disse a secretária do Tesouro, Janet Yellen, na quinta-feira, durante uma entrevista coletiva na Indonésia.

No mesmo dia, Waller, membro do conselho do Fed, disse que é a favor de um "enorme" aumento da taxa de juros de 75 pontos-base no final deste mês, dados os números do índice de preços. Alguns investidores esperam que o Fed possa até aumentar seu benchmark em 100 pontos-base na reunião de política monetária de 26 a 27 de julho. Waller disse que seu voto dependeria de mais dados.

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Mas alguns analistas veem o Fed como limitado no que pode fazer devido à forma como a guerra na Ucrânia afetou os preços globais de energia, que subiram após a invasão do país pela Rússia.

“A energia agora é politicamente armada”, disse Derek Tang, economista da LH Meyer em Washington. Por causa disso, “baixar a inflação pode estar fora das mãos do Fed, graças à mudança estrutural em alimentos e energia”.

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E há poucas opções em termos de medidas fiscais para o governo Biden recorrer a fim de reduzir os preços. Autoridades atribuíram a inflação ao presidente russo, Vladimir Putin, e ao que dizem ser esforços de empresas, especialmente do setor de energia, para lucrar com o momento.

“Nosso maior desafio hoje vem da guerra ilegal e não provocada da Rússia contra a Ucrânia”, disse Yellen em Bali, onde se reunirá com ministros das Finanças do Grupo dos 20. “Isso se refletiu nos dados do IPC de ontem, que mostraram quase metade do aumento proveniente dos preços mais altos da energia.”

Ela apontou para as liberações de petróleo dos EUA de sua Reserva Estratégica de Petróleo como uma medida que ajudou a aliviar os preços da gasolina, mas que uma verdadeira vitória seria se ela pudesse coordenar um acordo com aliados para impor um teto de preço ao petróleo russo.

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Yellen chamou essa proposta de “uma de nossas ferramentas mais poderosas para lidar com a dor que os americanos e as famílias em todo o mundo estão sentindo na bomba de gasolina e no supermercado agora”.

No entanto, a iniciativa de teto de preço continua repleta de complexidades . Para ter sucesso, os EUA precisariam chegar a um acordo entre o G-7 e a União Europeia. Yellen também disse que espera que a Índia e a China se juntem, e que nenhuma decisão foi tomada.

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