Big Ben terá fachada renovada a tempo de anunciar Ano Novo em Londres

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Relógio Big Ben, em Londres, durante reforma

Por Paul Sandle e Lucy Marks

LONDRES (Reuters) - Os ponteiros do Big Ben emergirão de um véu de andaimes a tempo de realizar seu papel mais importante em todo o ano: anunciar a chegada do Ano Novo a milhares de pessoas nas ruas de Londres e a milhões assistindo pela televisão.

A torre do relógio mundialmente famoso, situada nas Casas do Parlamento britânico, está oculta há três anos e meio, durante os quais centenas de artesãos consertaram a alvenaria, substituíram trabalhos em metal e repintaram e restauraram o dourado, na maior reforma desde que ele foi construído em 1859.

Nick Sturge, gerente de projeto dos projetos especiais da construtora Sir Robert McAlpine, disse que retirar os andaimes foi "um marco enorme" da empreitada de 79,7 milhões de libras esterlinas.

"Até o Ano Novo, as pessoas começarão a ver uma grande diferença: começarão a recuperar sua torre", disse. "Os telhados serão totalmente visíveis, assim como as quatro fachadas do relógio".

O Big Ben, o maior e mais preciso relógio de sino de quatro fachadas quando foi inaugurado, é um símbolo de Londres e da democracia parlamentar do Reino Unido em todo o mundo, além de ser um dos locais mais fotografados da cidade.

A reforma inclui substituir todos os painéis das fachadas do relógio, disse Sturge, e os ponteiros, numerais e outros detalhes foram repintados de azul brilhante, ao invés do preto tão familiar aos londrinos.

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