Bilionário Richard Branson voará ao espaço antes de Jeff Bezos, mas não tão alto quanto CEO da Amazon

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O bilionário Richard Branson voará ao espaço em 11 de julho, nove dias antes do também bilionário Jeff Bezos - mas não chegará tão alto quanto o CEO da Amazon. O anúncio foi feito por meio de sua empresa, a Virgin Galactic, nesta quinta-feira.

Após o comunicado, o CEO da Blue Origin, empresa de exploração espacial de Bezos, minimizou a corrida espacial e afiirmou que Branson não irá tão longe quanto o dono da Amazon. Bob Smith disse que Branson não vai ultrapassar a linha de Kármán, uma fronteira imaginária entre a atmosfera e o espaço, localizada a 100 quilômetros acima do nível do mar.

- Desejamos a ele um voo ótimo e seguro, mas eles não estão voando acima da linha de Kármán e é uma experiência muito diferente - disse Smith em declaração ao jornal americano 'The New York Times'.

Smith, no entanto, não revelou exatamente como as experiências de Branson e Bezos seriam diferentes. Ambos os voos estão programados para serem suborbitais - quando a nave atinge o espaço mas sua trajetória cruza a atmosfera ou superfície do corpo gravitacional do qual foi lançado. Bezos passará cerca de três minutos flutuando se o foguete espacial New Shepard, desenvolvido pela Blue Origin, atingir sua altura esperada.

A Virgin Galactic não divulgou a altitude programada para o voo de Branson. No último teste com tripulação de sua nave espacial SpaceShipTwo, ela atingiu cerca de 88,8 quilômetros acima do nível do mar. Segundo o NYT, a previsão é de que Branson e os demais passageiros experimentem cerca de quatro minutos de gravidade zero.

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