Bill Gates compra fatia de príncipe saudita na Four Seasons e assume controle da rede de hotéis

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O fundo de investimento de Bill Gates assumiu o controle da rede de hotéis e resorts de luxo canadense Four Seasons, ao comprar cerca de metade das ações que o príncipe saudita Alwaleed bin Talal tinha na empresa. Gates e o príncipe saudita têm uma amizade de décadas.

O fundador da Microsoft já é acionista da cadeia de hotéis, com uma fatia de 47,5%, por meio do Cascade Investments, que administra parte de seus ativos. Agora, com a compra da participação do príncipe, o fundo de Gates vai deter 71,25% da companhia canadense.

O pagamento será de US$ 2,2 bilhões (equivalente a R$ 11,5 bilhões) em dinheiro para a Kingdom Holding Company (KHC), uma holding de investimentos da família real da Arábia Saudita, da qual o príncipe detém a maior parte dos papéis.

Com a transação, o grupo hoteleiro canadense atingiu US$ 10 bilhões (R$ 52,5 bilhões) em valor de mercado, informou a Four Seasons em nota. O negócio está previsto para ser concluído em janeiro de 2022.

Fundada em 1960 por Isadore Sharp, a rede Four Seasons conta atualmente com 121 hotéis e resorts, além de 46 propriedades residenciais em 47 países, e tem mais de 50 projetos em desenvolvimento.

Sua emblemática Kingdom Tower, em Riad, está entre as duas dúzias de hotéis que ela possui no Oriente Médio e na África. Essa propriedade é popular entre os consultores e banqueiros que vêm da vizinha Dubai e ajudaram a transformar a economia da Arábia Saudita.

A Four Seasons chegou à Bolsa em 1997, mas fechou seu capital dez anos depois, após um acordo entre o fundo Cascade Investments, a holding KHC e a própria Isadore Sharp, que detém 5% das ações da companhia.

Já a holding saudita KHC foi fundada em 1980 e abriu seu capital em 2007. O grupo possui negócios em várias áreas e participações em outras marcas de hotéis de luxo, incluindo o Savoy, em Londres, e o Plaza, em Nova York. Mas tem vendido ações em empreendimentos turísticos recentemente.

A Kingdom Holding disse que usará os recursos da venda para futuros investimentos e pagamento de empréstimos pendentes.

O Cascade, que é administrado pelo gerente financeiro de Gates, Michael Larson, investiu pela primeira vez na Four Seasons em 1997. O fundo de investimento também administra o patrimônio da Fundação Bill e Melinda Gates.

Gates e Alwaleed se conhecem há décadas. Em 2017, o fundador da Microsoft descreveu o príncipe como um "parceiro importante" em seu trabalho de caridade. O bilionário americano foi um dos poucos executivos ocidentais a expressar apoio a Alwaleed depois que ele foi detido e acusado de corrupção pelo príncipe herdeiro Mohammed Bin Salman.

Alwaleed fez uma série de acordos desde que chegou a um entendimento para garantir sua libertação em 2018. Pouco depois, ele investiu cerca de US$ 270 milhões no serviço de streaming de música Deezer. Em fevereiro, ele vendeu uma participação em seu selo Rotana Music para a Warner Music Group Corp

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