Como surgiu o meme Keep Calm and Carry On?

Charles Nisz
Charles Nisz1 de agosto de 2012

Todo mundo já viu alguma imagem na web com variações da frase Keep Calm and Carry On. O meme tem um tom engraçado, mas a história por trás da frase é bem bacana. O cartaz surgiu na Inglaterra e serviu como mensagem motivacional durante a 2ª Guerra Mundial.

Em meados de 1939, o Ministério de Informação britânico resolveu começar uma campanha para acalmar a população. A ideia é que as pessoas continuassem com suas vidas apesar do conflito: "Keep calm and carry on" (Mantenha a calma e siga em frente). A ideia era imprimir três cartazes que seguissem o mesmo padrão de design: duas cores, uma frase impressa em fonte elegante e um desenho da coroa.

Junto com este primeiro (veja abaixo), outros dois pôsteres foram criados também, o "Fredom is in peril. Defend it with all your might" ("A liberdade está em perigo. Defenda-a com toda a sua força")  e o "Your courage, your cheerfulness, your resolution will bring us victory" (Sua coragem, sua alegria e sua determinação vão nos trazer a vitória").

No entanto a campanha nunca veio à tona: os cartazes foram estocados e nunca foram distribuídos. Após a 2ª Guerra, a maioria foi incinerada. O meme  tomou forma no ano 2000: um casal achou um dos pôsteres no fundo de uma caixa de livros velhos que eles haviam comprado em uma pequena livraria, a Barter Books. Sem saber a origem das imagens, o casal resolveu fazer cópias e vender os cartazes. Em menos de 10 anos, foram vendidos 40 mil deles.

Na internet, a febre começou em  apenas 2007.  O site www.keepcalmandcarryon.com surgiu como um loja online para vender os produtos com o slogan. Mas por que o meme se espalhou tanto? Para o cineasta Temujin Doran, realizador de um documentário sobre o pôster, o segredo é a simplicidade: um conselho sensato, design simples, com uma mensagem universal. (vi no site da RK8)