Blue Origin prepara testes de foguete para turismo espacial

O foguete New Shepard, da Blue Origin, na plataforma de lançamento no Texas, em 29 de abril de 2018

A Blue Origin, empresa espacial do diretor da Amazon Jeff Bezos, que concorre com a Virgin Galactic para levar turistas ao espaço, fará nesta quarta-feira (22) o décimo voo de testes de seu foguete.

A Blue Origin lançará seu foguete, New Shepard, a partir das 14h50 GMT (12h50 de Brasília) desta quarta de sua plataforma de lançamento no Texas, levando experimentos científicos patrocinados pela Nasa.

O pequeno foguete atravessou no ano passado a fronteira do espaço, fixada então pela convenção internacional a 100 km, na chamada linha de Karman, e estendida em abril de 2018 a 107 km.

O objetivo futuro do New Shepard é transportar seis passageiros em uma viagem de 11 minutos de duração.

O foguete será lançado verticalmente e a cápsula tripulada se descolará e prosseguirá em sua trajetória acima da fronteira espacial até retornar à Terra, em uma queda freada por um paraquedas.

O primeiro estágio do foguete e a cápsula foram concebidos para serem reutilizados em vários voos.

Entretanto, a Virgin Galactic, do milionário britânico Richard Branson, está desenvolvendo uma nave-foguete que é liberada no ar por um avião e conduzida por dois pilotos.

Nenhuma das empresas está preparada ainda para levar passageiros, pois seus veículos ainda não foram submetidos a todos os testes necessários.

A Blue Origin nunca transportou pessoas. Cada chefe diz ter privilegiado a segurança, mas o progresso dos testes das companhias, assim como as declarações de seus encarregados, levam a crer que 2019 será o ano dos primeiros voos regulares tripulados ao espaço.