Brasil confirma 6º caso de varíola dos macacos; o que se sabe até o momento

Partícula do vírus da varíola dos macacos
Partícula do vírus da varíola dos macacos

O sexto caso de varíola dos macacos no Brasil foi confirmado nesta quinta-feira (16/6) pelo Ministério da Saúde.

O caso é de um morador de Indaiatuba (SP) de 28 anos que, segundo o ministério, está em isolamento domiciliar e tem quadro estável. A pasta considera que este é um caso importado, uma vez que o paciente viajou recentemente para a Europa. A infecção foi confirmada nesta quinta-feira por um exame laboratorial do tipo RT-PCR realizado no Instituto Adolf Lutz.

De acordo com o ministério, há seis casos confirmados de varíola dos macacos no Brasil — quatro em São Paulo, um no Rio Grande do Sul e outro no Rio de Janeiro. Há mais 13 casos suspeitos em investigação.

O primeiro caso foi confirmado no dia 9/6, o de um homem de 41 anos que, segundo informações iniciais, passou por Portugal e Espanha no mês passado. Ele foi internado no Hospital Emílio Ribas, em São Paulo (SP).

Todos aqueles que tiveram contato com as pessoas infectadas têm sido monitoradas pelas equipes de vigilância.

"Essa doença é um evento incomum e inesperado em áreas não endêmicas. Trata-se de um agente com alto potencial de transmissão por contato através de gotículas, principalmente por fluidos corporais, e existe a necessidade de assegurar a assistência - o que inclui tratamento, capacidade laboratorial, equipamentos de proteção, e descontaminação", disse Janaína Sallas, representante da Secretaria de Vigilância de Saúde, durante evento do Ministério da Saúde na manhã de quarta-feira (8/6), segundo informações da Agência Brasil.

Em 10/6, a Organização Mundial da Saúde (OMS) informou que há 1.285 casos confirmados de varíola dos macacos em regiões do mundo em que a varíola não é endêmica ou que nunca tinha sido detectada. A OMS também deve propor um novo nome para a doença em breve, já que formou uma comissão para buscar um termo substituto, depois que alguns cientistas se manifestaram por considerar as referências à varíola discriminatórias e estigmatizantes.

Os sintomas geralmente são leves e desaparecem por conta própria em cerca de três semanas.

Abaixo, veja algumas informação sobre o que se sabe até o momento em relação à doença.

O que é a varíola dos macacos?

É uma doença causada por um vírus monkeypox da mesma família do vírus da varíola humana, mas com consequências muito menos sérias aos infectados.

A doença é geralmente encontrada na África Central e na África Ocidental e, mais especificamente, em áreas de floresta tropical.

Na República Democrática do Congo, onde há densas florestas, mais de 1,2 mil casos foram relatados somente este ano e 57 mortes registradas (até 1º de maio de 2022), segundo a OMS.

Gráfico sobre sintomas da varíola dos macacos
Gráfico sobre sintomas da varíola dos macacos

Como a varíola dos macacos é transmitida?

A varíola dos macacos é transmitida quando alguém tem contato próximo com uma pessoa infectada. O vírus pode entrar no corpo por lesões da pele, pelo sistema respiratório ou pelos olhos, nariz e boca.

Não é uma doença que se espalhe tão facilmente, mas pode infectar da seguinte forma:

- Ao se encostar em roupas, lençóis e toalhas usadas por alguém com lesões de pele causadas pela doença;

- Ao se encostar em bolhas ou casquinhas na pele de pessoas com essas lesões;

- Pela tosse ou espirro de pessoas com a varíola dos macacos.

Até agora, o vírus não foi descrito como uma doença sexualmente transmissível, mas pode ser passado durante a relação sexual pela proximidade entre as pessoas envolvidas.

E os casos mais recentes no Reino Unido foram observados em homens gays ou bissexuais, algo que levou a Agência de Segurança de Saúde do Reino Unido a pedir que homens prestem atenção a coceiras ou lesões de pele que lhes pareçam incomuns.

Eles foram orientados a contactar seus serviços locais de saúde sexual no caso de algum sintoma ou preocupação. Mas autoridades ressaltam que qualquer pessoa, independentemente de sua orientação sexual, pode ser contaminada.

Animais infectados, como macacos, ratos e esquilos, também podem transmitir o vírus.

Quais são os sintomas?

Depois da infecção, leva-se geralmente de 5 a 21 dias para os primeiros sintomas surgirem.

Esses sintomas incluem febre, dor de cabeça, dor nas costas ou musculares, inflamações nos nódulos linfáticos, calafrio e exaustão.

E nesse processo pode surgir a coceira, geralmente começando no rosto e depois se espalhando por outras partes do corpo, principalmente nas mãos e sola do pé.

A coceira, que costuma ser bastante irritante e dolorida, muda e passa por diferentes estágios - de modo parecido à varicela - antes de formar uma casquinha, que depois cai.

A infecção costuma terminar depois de 14 a 21 dias.

No Reino Unido, a maioria das infecções até agora são leves. Mas a doença pode ganhar formas mais severas, especialmente em crianças pequenas, mulheres grávidas e pessoas com sistema imune frágil. Na África Ocidental, já houve casos de mortes pela doença.

Lesões na pele causadas pela varíola dos macacos
A coceira da varíola dos macacos passa por diferentes estágios até a formação de lesões de pele

Qual é o tratamento?

A melhor forma de prevenir surtos é com a vacinação: a vacina da varíola é capaz de prevenir a ampla maioria dos casos de varíola dos macacos.

Drogas antivirais também podem ajudar.

De modo geral, nos casos leves, a infecção passa por conta própria.

O que faz o vírus avançar neste momento?

O vírus da varíola dos macacos é da mesma família da varíola comum, mas menos grave e prevalente, e por isso as chances de infecção de grandes populações é considerado baixo.

O vírus foi identificado inicialmente em um macaco em cativeiro nos anos 1970, e desde então houve surtos esporádicos em países centro e oeste-africanos.

Já houve um surto nos EUA em 2003 - a primeira vez que o vírus foi visto fora da África -, com 81 casos registrados, mas nenhuma morte.

O maior surto já registrado foi em 2017, na Nigéria: houve 172 casos suspeitos.

No momento atual, não está claro o motivo por trás do avanço da varíola dos macacos na Europa, América do Norte e Austrália.

Uma possibilidade é que o vírus tenha mudado de alguma forma, mas até o momento não há evidências de que esteja em circulação uma nova variante.

Outra possibilidade é de que, com a redução da cobertura vacinal para a varíola (que é considerada erradicada no mundo desde 1980), o vírus tenha encontrado condições propícias para se propagar mais do que antes.

O diretor regional de Europa da OMS, Hans Kluge, se disse preocupado com a possibilidade de o vírus avançar nos meses de verão no continente, quando há mais festas e aglomerações.

Peter Horby, diretor do Instituto de Ciências Pandêmicas da Universidade de Oxford, disse à Radio 4, da BBC, que está em curso uma "situação incomum, em que parece que o vírus foi introduzido (do exterior) mas agora está sendo transmitido dentro de certas comunidades".

A mensagem principal, agregou Horby, é de que pessoas com sintomas devem "procurar assistência, obter um diagnóstico e daí se isolar".

A varíola dos macacos mata?

A varíola dos macacos é geralmente uma doença branda, de acordo com a OMS, mas casos graves podem ocorrer.

Nos últimos tempos, a taxa de letalidade tem sido em torno de 3% a 6%, mas a explicação para esse número é complexa.

"Às vezes você vê taxas de mortalidade de até 10%. Mas esses casos são difíceis de entender porque muitos deles têm a ver com estar em áreas com poucos recursos, onde podem não ter acesso a cuidados", disse o especialista em doenças infecciosas e preparação para pandemias Amesh Adalja, do Centro para Segurança de Saúde da Universidade Johns Hopkins..

Existem duas variantes da doença, conhecidas como África Ocidental e África Central — o atual surto de varíola dos macacos tem sido associado à primeira.

"A boa notícia é que a versão da África Ocidental desse vírus da varíola dos macacos é menos grave do que a da África Central. Portanto, é uma boa notícia, pois espera-se que menos pessoas desenvolvam doenças graves com essa variante", disse à BBC a professora Catherine Bennett, epidemiologista da Universidade Deakin, em Melbourne.

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