A caminho do Flamengo, Everton Cebolinha sofreu com crise do Benfica e alta expectativa

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A empolgação da torcida do Flamengo com a contratação de Everton Cebolinha vem acompanhada da dúvida. Dois anos depois de deixar o Grêmio como a segunda maior venda da história do clube, como o ponta esquerda retorna ao Brasil? O que estaria por trás de seu regresso precoce?

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Cebolinha passou duas temporadas completas no Benfica. Chegara em Lisboa sob grande expectativa. Jogador da seleção brasileira, destaque no seu país, indicado por Jorge Jesus, que acabara de retornar de uma bem-sucedida passagem pelo Brasil, e contratado por 20 milhões de euros, quantia alta até mesmo para os padrões do clube português.

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Acabou vítima deste peso. Afinal, jogar bem seria pouco para ele. Era preciso que fosse um grande sucesso e se tornasse uma das lideranças técnicas da equipe -- como ocorreu com o uruguaio Darwin Nuñez, contratado na mesma temporada por 24 milhões de euros e recém vendido para o Liverpool num negócio que pode chegar a 100 milhões de euros. Mas isso não aconteceu com o brasileiro.

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A primeira temporada de Cebolinha não chegou a ter sido ruim. Ele entrou em campo 48 vezes, sendo 35 como titular. Colaborou diretamente com 18 gols, sendo oito marcados por ele e mais dez assistências. Mas foi apenas o quinto artilheiro do Benfica no período, tendo disputado mais partidas do que quatro dos que estavam à sua frente na lista.

-- A primeira temporada foi boa. Mas esperava-se uma evolução na seguinte, que não aconteceu -- conta o jornalista Pedro Rocha, do jornal "O Jogo", de Portugal.

Na segunda temporada, Cebolinha conviveu com a expectativa por mais protagonismo e viu o ambiente do time e do clube implodir. Resultados não alcançados e desentendimentos com os jogadores levaram ao afastamento de Jorge Jesus e a entrada do interino Nelson Veríssimo. O brasileiro não se destacou e ainda caiu de rendimento em relação ao primeiro ano.

Em 2021-22, ele participou de 47 partidas (33 como titular). Apesar do número de jogos bem parecido com o da temporada anterior, a minutagem mostra sua perda de espaço: de 3.017 na primeira para 2.838 na última. A participação nos gols também caiu. O ponta marcou sete e deu mais sete assistências.

-- Acho precipitado dizer que o Everton foi uma decepção no Benfica. Ele mostrou sempre ser um bom jogador. Poderia ter rendido mais. Mas quando há mudanças estas coisas acontecem muito. Ele era uma aposta do Jorge Jesus, e o técnico não está mais lá. Até o presidente que o contratou já não está mais lá -- continua Rocha, que considera a turbulência vivida pelo Benfica parte do insucesso do atacante:

-- Quando o capitão (Pizzi) começa a temporada numa equipe e acaba em outro clube é sinal de que as coisas não correm bem. Teve o Darwin Nuñez, mas foi um caso à parte. A temporada não foi favorável a vários jogadores. Não se pode dizer que o Everton serviu de bode expiatório por uma temporada ruim. Ele sai porque o contexto mudou, porque a temporada foi complicada e, ainda por cima, porque mudou o treinador.

O jornalista refere-se à chegada de Roger Schimdt, alemão de 55 anos que passou as duas últimas temporadas no PSV, da Holanda. Para o lugar de Cebolinha, ele pediu a contratação do também brasileiro David Neres, ex-Ajax e que foi no início do ano para o Shakhtar Donetsk, da Ucrânia, onde o futebol está paralisado pela invasão das tropas russas ao país.

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