Capital da Coreia do Sul lança linha de ônibus que circula sem motorista; veja fotos

A capital da Coreia do Sul lançou, nesta sexta-feira, sua primeira linha de ônibus sem motorista. O novo veículo autônomo vai percorrer um pequeno circuito no centro de Seul, e o passageiro poderá embarcar após reservar um assento gratuito por meio de um aplicativo.

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O coletivo não se parece com um ônibus comum e tem bordas arredondadas e grandes janelas que o fazem parecer mais um brinquedo do que uma inovação tecnológica. O design é intencional, segundo Jeong Seong-gyun, chefe de direção autônoma da 42dot, a start-up responsável pela tecnologia de direção autônoma que agora pertence à gigante automobilística Hyundai.

— Este é o futuro — disse à AFP, acrescentando que o ônibus exigia "um novo tipo considerável de design". O coletivo usa câmeras e lasers durante a rota, ao invés de sensores caros, acrescentou Seong-gyun.

Por enquanto, um motorista de segurança vai monitorar de perto, o veículo que percorrerá um trajeto de 3,4 quilômetros no centro de Seul, que leva em torno de 20 minutos. O público pode embarcar em duas paradas designadas após reservar um assento gratuito por meio de um aplicativo.

O objetivo da empresa era tornar a tecnologia de baixo custo, segura e facilmente transferível para muitos tipos de veículos no futuro, por exemplo, caminhões de entrega.

— Sinto como se tivesse entrado em uma máquina do tempo para visitar o futuro — disse Kim Yi hae-ran, de 68 anos, que fez o trajeto durante o lançamento do ônibus.

— Eu pensei que poderia me deixar tonto com uma aceleração repentina, mas não senti nada disso. — complementou. A viagem foi "muito tranquila e segura", o que, segundo ela, a deixou orgulhosa do progresso tecnológico que a empresa sul-coreana fez.