Casal é detido por vender informações sobre navios nucleares dos EUA

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O Departamento de Justiça dos EUA revelou que um casal tentou vender informações confidenciais sobre navios nucleares (AFP/Kevin Dietsch)

Um casal americano foi preso na Virgínia Ocidental sob a acusação de vender informações sobre navios nucleares para o que se acredita ser um país estrangeiro - informou o Departamento de Justiça no domingo (10).

Por quase um ano, o casal "vendeu informações conhecidas e dados restritos sobre o projeto de navios nucleares a uma pessoa que acreditava representar um país estrangeiro", acrescentou o comunicado. O destinatário era um agente do FBI disfarçado.

Jonathan Toebbe, de 42, que trabalhou como engenheiro nuclear para a Marinha dos EUA, e sua esposa, Diana, de 45, foram detidos no sábado e acusados de violar a Lei de Energia Atômica em uma denúncia criminal, conforme o Departamento de Justiça, em um comunicado.

Toebbe, que estava baseado em Annapolis, Maryland, e tinha acesso a dados sobre navios a propulsão nuclear em função de seu trabalho, colaborou com sua esposa para entregar dados sobre reatores nucleares de submarinos em troca de US$ 100.000 em criptomoedas, de acordo com um depoimento incluído na denúncia.

- Sanduíche de pasta de amendoim

Quando Toebbe tentou entrar em contato pela primeira vez com o governo estrangeiro, que não foi identificado no depoimento, ele escreveu: "Peço desculpas por esta má tradução para seu idioma. Por favor, envie esta carta para sua agência de Inteligência militar", de acordo com os documentos do tribunal.

"Acho que esta informação será de grande valor para o seu país. Não é um engano", acrescentou.

Em abril de 2020, Toebbe enviou um pacote para um governo estrangeiro que continha "uma amostra restrita de dados e instruções para estabelecer um relacionamento clandestino", de acordo com o documento.

A denúncia diz que o FBI interceptou o pacote e um agente disfarçado fingiu ser um representante daquele governo estrangeiro para estabelecer uma relação com o casal.

O agente enviou a Jonathan Toebbe, que usava o pseudônimo de "Alice", um e-mail oferecendo a ele um presente como agradecimento pelos dados. No entanto, Toebee respondeu com cautela e pediu para estabelecer um local de entrega e cobrar em criptomoedas.

Nos meses seguintes, o casal transferiu vários cartões de memória SD com dados para o agente. Na primeira entrega, "o cartão SD foi embrulhado em plástico entre as fatias de pão de um sanduíche de pasta de amendoim", afirmou o agente na denúncia.

Outros cartões foram escondidos em um pacote de chiclete e um band-aid.

O casal foi preso no sábado enquanto entregava outro cartão SD.

O procurador-geral dos Estados Unidos, Merrick Garland, elogiou as agências envolvidas por "frustrar o complô" e dar "o primeiro passo para levar os criminosos à Justiça", disse o comunicado.

O Departamento de Defesa não quis comentar a notícia quando contatado pela AFP.

O casal comparecerá a um tribunal federal da Virgínia Ocidental na terça-feira.

Os submarinos nucleares americanos estiveram recentemente no centro das atenções quando a Austrália e a Grã-Bretanha revelaram um novo contrato de defesa negociado secretamente durante vários meses.

Para fechar esse negócio, a Austrália rompeu um acordo de compra bilionária de submarinos convencionais franceses, o que desencadeou um sério problema diplomático entre Canberra e Paris e entre o governo francês e Washington.

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