Catapulta espacial recebe recursos para seu primeiro lançamento

SpinLaunch: empresa quer realiza lançamentos espaciais a partir de uma catapulta mais 'tecnológica'
SpinLaunch: empresa quer realiza lançamentos espaciais a partir de uma catapulta mais 'tecnológica'
  • Empresa já tem acordo com a NASA para realização de testes;

  • SpinLaunch conseguiu R$ 370 milhões em nova rodada de financiamento;

  • Testes da catapulta até agora só foram feitos com um protótipo reduzido.

Um novo sistema inovador de lançamentos espaciais, a SpinLaunch, acabou de receber US$ 71 milhões, ou R$ 370 milhões, em uma nova rodada de financiamentos. A ideia por trás do mecanismo é bastante conhecida pelos cientistas há centenas de anos, visto que foi usada em guerras no passado.

O projeto é basicamente uma catapulta, projetada para enviar cargas úteis para o espaço a 8 mil km/h. A iniciativa, que já tem o apoio da NASA, será o primeiro sistema de lançamento cinético, isto é, através de movimento, do mundo. O objetivo é realizar o transporte de cargas para o espaço de uma maneira barata, rápida e ecológica.

O sistema da SpinLaunch funciona através de uma câmara de vácuo, onde fica a carga, acoplada a um braço giratório que gira cada vez mais rápido até alcançar a velocidade de lançamento, quando a carga é expelida por um cano em direção ao espaço.

A tecnologia foi vista com ceticismo por alguns pesquisadores, mas ela finalmente será posta a testes graças a nova rodada de financiamento, liderada pela ATW Partners, que elevou o capital da empresa para US$ 150 milhões, ou R$ 738 milhões.

A companhia já realizou testes usando um sistema de 33 metros, que ela chamou de “acelerador de massa suborbital”, conseguindo disparar uma carga a 1,6 mil quilômetros por hora, atingindo 9 mil metros de altura. O sistema já tem um acordo com a NASA para mais testes.

“Concluímos nove testes de voo bem-sucedidos até o momento, retirando o risco técnico enquanto preparamos o caminho para a construção de nosso sistema Orbital Launch em tamanho real”, disse o CEO Jonathan Yaney em comunicado. Espera-se que esse sistema em grande escala seja três vezes maior que o acelerador de massa suborbital.

A empresa disse que estava no objetivo de colocar satélites em órbita usando seu sistema até 2026. Embora todos os testes tenham sido realizados no Spaceport America, no Novo México, a empresa está em seleção final para seu primeiro local para lançamento orbital.