Catar x Equador é o pior jogo de abertura da história das Copas? Checamos

Neste domingo, todos os olhos estarão voltados para o Estádio Al Bayt, na cidade de Al Khor, no Catar. É lá que a seleção local e a do Equador darão o pontapé inicial, às 13h, para mais uma Copa do Mundo. Mas a verdade é que a atratividade do confronto reside mais na ansiedade do público pelo início do torneio do que na qualidade das equipes. Sem tradição no esporte, cataris e equatorianos atuarão sob a desconfiança do público, que não sabe o que esperar. Seria este o jogo de abertura de menor nível técnico da história dos Mundiais?

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Não há como avaliar a disputa em si. Primeiro porque o jogo ainda nem ocorreu. Além disso, a emoção e a dinâmica do confronto independem da qualidade dos atletas. Mas é possível medir o quão competitivas são as equipes através da posição delas no ranking de seleções da Fifa. E a resposta é que a partida inaugural de 2022 não será a de times com os piores desempenhos na lista.

Na última atualização do ranking, divulgada em maio pela Fifa, o Equador ocupa a 44ª colocação. Já o Catar é o 50º. Em 2018, na Rússia, os europeus enfrentaram a Arábia Saudita. As duas seleções ocupavam posições inferiores. Enquanto os anfitriões ocupavam o 66º lugar da relação divulgada um mês antes do início da Copa, os sauditas estavam em 70º.

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Importante lembrar que até 2002, na edição do Japão e da Coreia do Sul, a primeira partida contava com o atual campeão. Mesmo que o adversário fosse pouco expressivo, sua presença já garantia um mínimo de nível técnico. Da Alemanha-2006 para cá, a regra mudou. E a honra de abrir o torneio passou para os anfitriões.

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Quando o torneio é disputado num país com tradição futebolística, como em 2006 e 2014 (no Brasil), a qualidade é garantida ao menos de um dos lados. Mas nem sempre é assim. Confira abaixo, todos os jogos de abertura desde 2006 e a respectiva posição ocupada pelas equipes participantes no ranking divulgado imediatamente antes do início da Copa.

2022 - Catar (50º) x (44º) Equador

2018 - Rússia (66º) x (70º) Arábia Saudita

2014 - Brasil (4º) x (20º) Croácia

2010 - África do Sul (83º) x (17º) México

2006 - Alemanha (19º) x (26º) Costa Rica

O ranking de seleções da Fifa existe desde 1993. Depois disso, rês edições foram abertas com o campeão da edição anterior. E em todas as vezes, eles ocupavam a liderança ou o segundo lugar do ranking na época. Confira:

2002 - França (1º) x (42º) Senegal

1998 - Brasil (1º) x (41º) Escócia

1994 - Alemanha (2º) x (43º) Bolívia