Beyoncé abre cerimônia em homenagem ao astro Kobe Bryant, em Los Angeles

Por Javier TOVAR, Guillermo BARROS
Fãs chegam a um evento que recorda as vidas de Kobe e Gianna Bryant no Staples Center em Los Angeles, Califórnia

Beyoncé deu início à cerimônia em homenagem ao astro do basquete, Kobe Bryant, e sua filha, Gianna, que morreram em um acidente de helicóptero no último mês, que acontece nesta segunda-feira (24), em Los Angeles.

"Estou aqui porque eu amo o Kobe", disse a cantora, que abriu a cerimônia cantando "XO", uma das músicas preferidas do falecido astro. Beyoncé vestiu um terno amarelo, a cor dos Los Angeles Lakers, time de Bryant por duas décadas.

A cerimônia, chamada "Uma celebração à vida de Kobe e Gianna Bryant", tem um público estimado em 20.000 pessoas, entre celebridades, familiares, amigos e fãs, e acontece no Staples Center, arena onde Bryant reuniu fãs ao longo de 17 anos.

Em discurso emocionado, Michael Jordan homenageou o "irmão mais novo", Kobe Bryant.

"Quando o Kobe morreu, uma parte minha morreu também, assim como quando olho para essa arena e para todo o mundo, um pedaço de vocês morreu também", disse a lenda da NBA.

"Eu te prometo, desse dia em diante, viverei com as lembranças e sabendo que tive um irmão mais novo", disse Jordan.

A data de 24 de fevereiro (24/02) é simbólica: Kobe Bryant usava o número 24 em sua camisa do Lakers durante sua segunda parte da carreira e Gianna, sua filha de 13 anos, que também era jogadora de basquete, usava o número 2.

Kobe e sua filha foram enterrados em uma cerimônia privada há algumas semanas.

- "Foi como perder um amigo" -

O fãs sortudos que conseguiram comprar um ingresso para a celebração fizeram longas filas horas antes de começar, constatou um jornalista da AFP.

"Kobe significou tudo para esta cidade, para a equipe e para mim", afirmou Karen Sánchez, de 41 anos.

"Foi como perder um amigo", expressou Marcos Rojas (23).

Os participantes do memorial receberam um programa de 24 páginas com fotos de Bryant e sua família, assim como um botão e uma camiseta preta com imagens de Kobe e sua filha e seus números, 24 e 2, nas costas.

O Staples Center já realizou outras cerimônias como essa no passado, incluindo a de Michael Jackson em 2009 e a de Nipsey Hussle no ano passado.