Champions League: oitavas começam com favoritos na berlinda

O Globo
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Em condições normais, Liverpool e Paris Saint-Germain começariam as oitavas de final da Liga dos Campeões na expectativa de avançarem com certa tranquilidade. Entretanto, sem sorte no sorteio e atravessando má fase, as duas equipes jogam hoje, às 17h (de Brasília), com sinal de alerta ligado.

A equipe inglesa atravessa um momento há muito não vivido: são quatro derrotas nos últimos seis jogos, uma sequência que não condiz com o período de vitórias iniciado com a chegada de Jürgen Klopp, ainda em outubro de 2015.

A crise na Premier League fez o técnico alemão dizer, emocionado, que os Reds não possuem mais chances de brigar pelo bicampeonato nacional — o Liverpool está em sexto, 13 pontos atrás do líder Manchester City. Mas ainda resta a competição europeia. Para avançar na Champions, terá de passar pelo sempre perigoso RB Leipzig. A equipe de Julian Nagelsmann está em segundo no Alemão e foi semifinalista na edição passada. O duelo será em Budapeste, devido restrições causadas pelas pandemia.

O outro duelo do primeiro dia das oitavas será entre dois pesos-pesados. Barcelona e Paris Saint-Germain jogam no Camp Nou em uma situação inusitada.

Historicamente, o protagonismo seria dos espanhóis, cinco vezes campeões da Liga dos Campeões, com Messi em campo e uma hegemonia sobre o adversário: nas três vezes em que se enfrentaram na fase de mata-mata, deu o time catalão.

Entretanto, o Barcelona está em uma temporada irregular e o PSG parece finalmente ter aprendido a ser grande na Champions — ano passado, foi vice.

Ainda assim, não dá para dizer que os franceses são favoritos, pelo fato de não terem Neymar, lesionado.

As oitavas de final seguem amanhã com dois jogos: Porto x Juventus e Sevilla x Borussia Dortmund.