China fornecerá vacinas contra Covid-19 gratuitamente

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PEQUIM (Reuters) - A China fornecerá vacinas contra Covid-19 gratuitamente assim que estiverem disponíveis para o público em geral, disseram autoridades governamentais neste sábado.

Zheng Zhongwei, autoridade da Comissão Nacional de Saúde, disse que, embora a fabricação e o transporte de vacinas tenham custos, o governo irá fornecer vacinas gratuitamente aos indivíduos.

"Nosso povo não precisa pagar um único centavo pela vacina", disse Zheng em um evento à imprensa em Pequim.

A China aprovou no fim de dezembro sua primeira vacina para uso público em geral. Três vacinas já estavam sendo administradas a grupos limitados de alto risco de infecção, incluindo profissionais da área médica, por meio de um programa de uso de emergência.

O país ampliou o esquema de vacinação em meados de dezembro para mais grupos-chave, como funcionários dos setores de alimentos e transporte público, em um esforço para conter uma nova onda no inverno e na primavera.

Essas vacinas também são gratuitas, disse Zeng Yixin, funcionário da Comissão Nacional de Saúde.

A China administrou mais de 9 milhões de doses da vacina contra Covid-19, disse Zeng. Desse total, mais de 7 milhões foram aplicadas desde meados de dezembro.

(Por Yew Lun Tian, Roxanne Liu, e Martin Pollard em Pequim)