Chuvas torrenciais deixam 16 mortos na região central da China

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Chuvas torrenciais afetaram a cidade de Zhengzhou, onde 12 pessoas morreram em uma estação de metrô inundada

Inundações "extremamente graves" provocadas por chuvas torrenciais, segundo presidente chinês Xi Jinping, deixaram pelo menos 16 mortos, a maioria no metrô de uma grande cidade da região central do país.

Quase 200.000 pessoas foram retiradas de suas casas em Zhengzhou, cidade de 10 milhões de habitantes que fica 700 km ao sul de Pequim.

Imagens divulgadas nas redes sociais mostram os passageiros do metrô com água até o pescoço em um vagão, agarrados às barras de apoio.

Um passageiro contou na rede social Weibo que as equipes de emergência abriram o teto do vagão para retirar, um a um, os passageiros. Outras imagens mostram uma pessoa sentada no teto de um vagão parcialmente submerso em um túnel.

O exército foi convocado para reforçar os trabalhos de resgate na capital da populosa província de Henan, que registrou em três dias o que era esperado para um ano de chuva.

A cidade "registrou uma série de tempestades raras e violentas, provocando uma acúmulo de água no metrô de Zhengzhou", explicaram as autoridades da cidade em uma mensagem na rede social Weibo.

O governo local decretou alerta vermelho para Zhengzhou, o nível máximo de risco para a meteorologia na China.

Os serviços de emergência decretaram alerta de nível 2 para o conjunto do país por inundações.

O canal estatal CCTV mostrou imagens de ruas alagadas, com os moradores empurrando veículos em avenidas inundadas.

Mais de 36.000 moradores da cidade foram afetados diretamente pelas chuvas.

As autoridades fecharam o metrô e suspenderam centenas de voos no aeroporto da cidade.

O serviço meteorológico de Zhengzhou anunciou que esta foi uma das chuvas mais intensas na cidade desde o início do registro dos dados há 60 anos.

O Diário do Povo informou que as chuvas provocaram o desabamento de casas. Ao menos uma pessoa morreu e duas estão desaparecidas. A imprensa local também informou duas mortes na queda de um muro.

O presidente Xi pediu a mobilização de esforços.

"As barragens afundaram, provocando ferimentos graves, mortes e danos. A situação pelas inundações é extremamente grave", declarou, de acordo com a televisão nacional.

- Barragem em perigo -

As atenções também estão voltadas para uma fenda de 20 metros aberta no muro da barragem de Yihetan, em Luoyang, uma cidade de sete milhões de habitantes, na região de Henan, que "pode romper a qualquer momento", advertiu o exército.

Os militares pretendem organizar uma operação de emergência que inclui dinamitar e desviar as cheias para evitar uma catástrofe.

As chuvas sazonais provocam grandes inundações a cada ano na China. Mas a ameaça aumentou nos últimos anos, devido à construção de barragens ou desvios do leito dos rios que muitas vezes cortam as conexões existentes entre os rios e lagos adjacentes.

No ano passado, inundações sem precedentes no sudoeste do país afetaram estradas e obrigaram dezenas de milhares de habitantes a procurar áreas seguras.

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