As 'cicatrizes' gigantes sobre a Terra deixadas pela mineração

Richard Fisher e Javier Hirschfeld - BBC Future
·4 minuto de leitura
Carajás
Carajás, no Brasil, é uma das maiores minas de minério de ferro do planeta

Quando cavamos para extrair metais preciosos, combustível fóssil ou minérios antigos, removemos um capítulo de outra era.

Tais substâncias são, nas palavras do escritor Astra Taylor, o "passado condensado", remetendo a períodos épicos de fúria magmática, florestas tropicais ou vapor hidrotermal.

Levam milhões de anos para se formar ou cristalizar, e apenas alguns instantes para serem removidas com maquinário e explosivos.

Desde que o homem percebeu pela primeira vez que o solo abaixo dele continha riquezas ocultas, passou a cavar para descobrir o que repousa sob seus pés.

A mineração torna possíveis quase todos os aspectos de nossas vidas modernas, e muitas vezes os efeitos sobre a natureza estão a muitos quilômetros de nossas casas.

Quando você depara visualmente com o impacto de uma mina, pode mudar sutilmente a forma como avalia seu consumo. Inclusive este texto chegou até você por meio de materiais geológicos — por trás dessa tela, emaranhada em eletrônicos, há metais que outrora estiveram retidos por milênios em uma rocha.

E, em algum lugar do mundo neste momento, nosso desejo crescente por tecnologia está alimentando pesquisas subterrâneas cada vez mais profundas e abrangentes em busca desses recursos.

A seguir, você vai ver inúmeras maneiras pelas quais a mineração transformou a superfície da Terra — sejam os tons surpreendentes e artificiais das "bacias de rejeitos" ou as paisagens a céu aberto que parecem ser as verdadeiras impressões digitais da humanidade.

Se os antigos minérios e minerais que cobiçamos são o "passado condensado", então, infelizmente, o que nos espera é um futuro com cicatrizes.

Uma das maiores minas do mundo, com 84 tipos de minerais, é a 'pegmatito nº 3' em Xinjiang, na China.

Lago Esmeralda da China, na província de Qinghai
Lago Esmeralda da China, na província de Qinghai

O Lago Esmeralda, na província de Qinghai, na China, é uma zona de mineração abandonada.

Lago Esmeralda da China, na província de Qinghai
Lago Esmeralda da China, na província de Qinghai

Lá, a mineração histórica deixou para trás sal e outros minerais em lagos gigantes de tom esverdeado.

Minerais de ferro oxidados dão cor à área de mineração do Rio Tinto, na província de Huelva, na Espanha.

Área de mineração do Rio Tinto, na província de Huelva, na Espanha
Área de mineração do Rio Tinto, na província de Huelva, na Espanha

Misturados com água, os minerais de ferro se espalham como uma aquarela pela paisagem.

Quando os minerais entram em contato com o ar, ficam avermelhados e depois escurecem à medida que se acumulam em águas mais profundas.

Carajás, no Brasil
Carajás, no Brasil

Carajás, no Brasil, é uma das maiores minas de minério de ferro do mundo.

Mina Bingham Canyon, em Utah
Mina Bingham Canyon, em Utah

A mina Bingham Canyon, também conhecida como mina Kennecott Copper, no Estado americano de Utah, se assemelha à espiral de uma impressão digital gigante.

A mina de ouro Los Filos está localizada no Estado de Guerrero, no México.

Campo de garimpo de ouro Esperança IV, na Amazônia brasileira
Campo de garimpo de ouro Esperança IV, na Amazônia brasileira

Na Amazônia brasileira, nos deparamos com o campo de garimpo de ouro Esperança IV, próximo ao território indígena Menkragnoti.

Em outra parte da Amazônia, no Peru, encontra-se uma área desmatada em decorrência da mineração ilegal de ouro na bacia do rio Madre de Dios.

Bacia de rejeitos em Rancagua, no Chile
Bacia de rejeitos em Rancagua, no Chile

Uma bacia de rejeitos usada para armazenar subprodutos da mineração de cobre em Rancagua, no Chile.

O cobre é um dos principais produtos de exportação do Chile.

Rachaduras em uma superfície árida contornam outra bacia de rejeitos na região.

Longe dos rejeitos, estradas rodeiam a mina de cobre chilena.

Mina de sulfeto de cobre em desuso perto do vilarejo Lyovikha nos Urais, na Rússia
Mina de sulfeto de cobre em desuso perto do vilarejo Lyovikha nos Urais, na Rússia

A água laranja se espalha sobre a paisagem florestal perto de uma mina de sulfeto de cobre em desuso perto do vilarejo Lyovikha nos Urais, na Rússia.

A mina abandonada Khrustalny, em Kavalerovo, na Rússia, já produziu 30% do estanho da antiga União Soviética — parece a superfície de outro planeta.

A mina de linhito (tipo de carvão) a céu aberto de Garzweiler em Juechen, na Alemanha.

Mina de linhito de Garzweiler em Juechen, na Alemanha
Mina de linhito de Garzweiler em Juechen, na Alemanha

O linhito é um combustível fóssil feito de turfa comprimida naturalmente.

Uma mina de carvão a céu aberto encontra o horizonte perto de Mahagama, no estado indiano de Jharkhand.

Mineração em Eskisehir, na Turquia
Mineração em Eskisehir, na Turquia

A empresa estatal The Eti Mine Works atua em Eskisehir, na Turquia, onde o lítio — componente essencial das baterias — é produzido a partir de fontes de boro.

Mineração em Eskisehir, na Turquia
Mineração em Eskisehir, na Turquia

A demanda por lítio aumenta conforme nossa demanda por eletrônicos e veículos elétricos cresce.

Mina de urânio Rossing, localizada no Deserto da Namíbia
Mina de urânio Rossing, localizada no Deserto da Namíbia

A Rossing, uma das maiores minas de urânio a céu aberto do mundo, está localizada no Deserto da Namíbia.

Mina de magnesita abandonada perto da vila de Vavdos nas montanhas de Chalkidiki, na Grécia
Mina de magnesita abandonada perto da vila de Vavdos nas montanhas de Chalkidiki, na Grécia

Lago em formato de pingente de uma mina de magnesita abandonada perto da vila de Vavdos nas montanhas de Chalkidiki, na Grécia.

Mina de diamantes Mir na Rússia, coberta de neve
Mina de diamantes Mir na Rússia, coberta de neve

A mina de diamantes Mir na Rússia, coberta de neve, dá uma ideia do que nossos descendentes podem descobrir. O que será feito desses legados do nosso consumo?

Leia a versão original desta reportagem (em inglês) no site BBC Future.

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