Cidades nos EUA com escritórios vazios veem chance para expansão de habitações

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Buildings are seen in Stuy Town, an apartment complex owned by Blackstone Group, in Manhattan, New York, U.S., November 15, 2021. REUTERS/Andrew Kelly
  • Depois da pandemia, cidades como Nova York planejam trocar prédios comerciais por residenciais. (Foto: REUTERS/Andrew Kelly)

  • Depois da pandemia, cidades como Nova York planejam trocar prédios comerciais por residenciais;

  • A dúvida sobre onde construir moradias e como financiá-las é uma grande questão pública;

  • Grandes cidades veem os reflexos da mudança de comportamento na pandemia;

A pandemia de Covid-19 mudou alguns conceitos sobre o mercado de trabalho. E também deve mudar o conceito de ocupação de espaço nas grandes cidades. Segundo reportagem do site Politico, cidades dos Estados Unidos como Nova York veem massiva queda no número de escritórios, o que pode trazer tendência de alta nos prédios residenciais.

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Mudanças induzidas por pandemia nos padrões de trabalho afetaram especialmente os distritos comerciais centrais das cidades, com ecossistemas que dependem de uma enxurrada diária de trabalhadores de escritório que frequentam cafeterias e lanchonetes, param em restaurantes e bares depois do trabalho e tem um número alto de passageiros em trânsito, segundo o site.

Grandes cidades veem os reflexos da mudança de comportamento na pandemia

Em Nova York, onde os prédios de escritórios respondem por uma parcela importante dos impostos sobre a propriedade da cidade, a pandemia também induziu uma queda de US$ 28,6 bilhões no valor tributável de mercado e custou à cidade mais de US$ 850 milhões em receita tributária. Esses impactos representam uma espécie de crise existencial para bairros centrados em escritórios e consequências significativas para as cidades que os contêm. 

Segundo o site Politico, estudos recentes sugerem que o trabalho remoto vai se consolidar. Um jornal previu que 20% dos dias de trabalho completos ocorreriam em casa, mesmo após o fim da pandemia, em comparação com apenas 5% antes da Covid. O mesmo estudo disse que essa mudança reduzirá os gastos nos grandes centros das cidades de 5 a 10% em comparação com os níveis pré-pandêmicos.

O resultado é que espaços comerciais provavelmente ficarão vazio a longo prazo, e ao mesmo tempo, grandes cidades como Nova York estão lutando contra a falta de apartamentos a preços acessíveis. Isso levou grupos imobiliários, urbanistas, especialistas de mercado e outros a considerar se a Covid criou uma oportunidade de reinventar áreas como o centro de Manhattan, especialmente com novas moradias. A ideia tem desafios logísticos e políticos, mas os proponentes dizem que pode ajudar a dar um novo fôlego às áreas esvaziadas pela pandemia.

Cidades de alto custo como Nova York, San Francisco e Washington viram os aluguéis aumentarem muito mais rápido do que a renda nas últimas décadas, e muitos residentes estão gastando cada vez mais seus contracheques mensais com moradia. O problema foi especialmente agudo para as famílias mais pobres: um estudo recente descobriu que um trabalhador que ganha o salário mínimo do estado de Nova York de US$ 12,50 por hora precisaria trabalhar 94 horas por semana para pagar um apartamento de um quarto a preços de mercado.

Enquanto isso, os esforços para construir novas moradias, especialmente em bairros nobres, são rotineiramente enfrentados com resistência feroz e contínua dos residentes existentes, quando não o alto custo de terrenos. Em cidades onde os custos de construção são altos e os terrenos não urbanizados são escassos e caros, a pergunta sobre onde construir novas moradias e como financiá-las, têm se mostrado uma grande dúvida ​​para os formuladores de políticas públicas.

Por outro lado, o site ressalta que apesar de todas as maneiras pelas quais as conversões de escritórios em residências poderiam ajudar a revitalizar os bairros do centro da cidade e ajudar as cidades a desenvolver moradias extremamente necessárias, uma série de fatores estruturais, econômicos e políticos torna-as praticamente difíceis de perseguir.

Esse é um dos motivos pelos quais os especialistas dizem que as conversões, mesmo que gerem principalmente moradias a preços de mercado, exigem incentivos fiscais de alguma forma para ajudar os proprietários a sobreviverem durante essa transição, uma proposta que nem sempre é considerada em grandes cidades norte-americanas como Nova York, Chicago e Philadelphia.

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