Cientistas afirmam que a chance de morrer esmagado por lixo espacial está aumentando

Cientistas afirmam que a chance de morrer esmagado por lixo espacial está aumentando
Cientistas afirmam que a chance de morrer esmagado por lixo espacial está aumentando
  • Nos próximos 10 anos, a chance de ser esmagado por lixo espacial será de cerca de 10%;

  • Objetos naturais representam uma ameaça menor do que um objeto feito pelo homem;

  • Um foguete descendente e descontrolado terá uma área de impacto de dez metros quadrados.

Graças a lançamentos cada vez mais eficientes, nossa órbita está mais cheia de foguetes gastos do que nunca e esses projetos avançaram nosso conhecimento do espaço, mas podem voltar para ferir ou matar alguém.

Um novo estudo publicado na Nature Astronomy argumenta que objetos naturais como meteoros representam uma ameaça menor do que um objeto feito pelo homem caindo na Terra e matando uma pessoa. A probabilidade de uma ou mais pessoas serem mortas por detritos espaciais feitos pelo homem nos próximos 10 anos é de cerca de 10%, afirmam os pesquisadores.

O modelo do estudo foi baseado na suposição de que um foguete descendente e descontrolado terá uma área de impacto de dez metros quadrados.

Quando os propulsores de foguetes são abandonados após impulsionar a carga para o espaço, “uma fração substancial de sua massa sobrevive ao calor da reentrada atmosférica como detritos”, explica o estudo.

“Muitas das peças sobreviventes são potencialmente letais, representando sérios riscos em terra, no mar e para pessoas em aviões”.

Felizmente, ninguém foi morto por um propulsor ou módulo de foguete caído, mas houve ligações próximas e espera-se que os destroços de um foguete chinês pousem ainda nesta semana.

Pesquisadores argumentam que governos e agências espaciais privadas estão descoordenados no problema potencialmente global da queda de corpos de foguetes e naves espaciais.

“As Diretrizes da ONU de 2018 para a sustentabilidade de longo prazo das atividades do espaço sideral pedem aos governos nacionais que abordem os riscos associados à reentrada descontrolada de objetos espaciais, mas não especificam como”, escrevem os autores do estudo.

Monica Grady, professora de ciência planetária da The Open University, revelou em um artigo para The Conversation que quase 90 milhões de libras de poeira espacial se depositam inofensivamente na Terra a cada ano.

A professora Grady também destacou um segmento do estudo que diz que as latitudes que abrigam grandes cidades como Nova York e Pequim têm três vezes menos probabilidade de serem atingidas do que as latitudes onde residem cidades e países menos poderosos.

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