Cientistas chineses desenvolvem plástico com esperma de salmão

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Uma possível resposta para o crescente problema do plástico poderia vir de um lugar estranho: esperma de salmão. (Getty Images)
  • Pesquisadores chineses usaram o esperma do peixe para desenvolver um novo plástico

  • Processo foi feito na China e consumiu cerca de 5% da energia necessária para um plástico normal

  • Bioplástico não depende do esperma do salmão e pode resolver questões ambientais

Uma possível resposta para o crescente problema do plástico poderia vir de um lugar estranho: esperma de salmão. Em um estudo publicado recentemente no Journal of the American Chemical Society, uma equipe de pesquisadores da China detalha como criaram o que chamam de "plásticos de DNA", um material plástico feito de fitas de DNA.

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Para criar o material, os pesquisadores extraíram o DNA do esperma do salmão e o misturaram com produtos químicos de óleo vegetal para criar uma substância semelhante a um gel. Essa substância pode então ser transformada em um molde e liofilizada. Os pesquisadores no estudo usaram esse processo, que eles chamam de “soldagem de água”, um modelo de uma molécula de DNA e algumas peças de quebra-cabeça.

Reciclar esse plástico específico é fácil: uma enzima especial pode digerir o DNA para quebrá-lo ou pode ser mergulhado em água para transformá-lo novamente em um gel.

Além de ser facilmente decomposto, um bônus deste novo material é que sua pegada de carbono é muito menor do que o plástico tradicional, uma vez que não requer nenhum calor. O plástico de esperma de salmão usa cerca de 5% da energia necessária para fazer o plástico normal. Os plásticos feitos de materiais biológicos como o amido de milho têm emissões muito mais baixas ao longo de sua vida do que os plásticos regulares feitos com produtos petroquímicos, mas ainda precisam de calor e energia para criar, o que significa que os produzir em uma rede de combustível fóssil ainda é um grande problema para o clima. Existem também outros problemas com os bioplásticos tradicionais, incluindo a reciclabilidade, que os torna soluções menos do que excelentes em nosso atual sistema de gerenciamento de resíduos.

Bioplástico não depende do esperma do salmão e pode resolver questões ambientais

O novo bioplástico, dizem os pesquisadores, não depende de esperma de peixe; você pode usar quase qualquer material orgânico. Mas existem algumas grandes advertências no alvorecer da era do plástico jizz, incluindo o obstáculo bastante problemático de que ele precisa permanecer seco para manter sua forma. Para realmente usar aquela caneca de sêmen de salmão que os pesquisadores fizeram, você precisaria revesti-la com uma camada à prova d'água de outros plásticos de PFAS. Isso tornaria muito mais difícil reciclar. Provavelmente é melhor em sua forma não adulterada, dizem os pesquisadores, para coisas como embalagens e certos eletrônicos que não ficam molhados.

Mas mesmo fazer pequenos amassados ​​na maneira como usamos o plástico pode ajudar muito. Existem hoje cerca de 6,3 bilhões de toneladas de lixo plástico no mundo, marcando sua presença desde os oceanos até os parques nacionais e o pico do Monte Everest. Os plásticos demoram tanto para se decompor que existem essencialmente fora de nossa percepção humana do próprio tempo. Apesar disso, a indústria de combustíveis fósseis está lutando para encontrar novos usos para seu produto em face da transição energética, e investindo pesado na indústria de plástico. O mundo deve triplicar seu consumo de plástico até 2040.

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