Cientistas descobrem cura potencial para infertilidade com células-tronco

Um grupo de cientistas japoneses descobriu uma possível cura para algumas formas de infertilidade ao utilizar células-tronco para criar óvulos úteis em cobaias vivas, segundo estudo publicado esta quinta-feira.

Embora o método ainda esteja longe de seu possível uso em humanos, é significativo por superar um dos principais desafios da medicina reprodutiva: como fabricar óvulos funcionais para mulheres que não conseguem produzi-los sozinhas.

O estudo parte de uma pesquisa realizada no ano passado pelos mesmos cientistas em que conseguiram transformar células-tronco em espermatozóides úteis.

Os cientistas da Universidade de Kyoto fizeram pequenos ajustes em alguns genes das células-tronco e os tornaram algo muito parecido a células primordiais germinais que geram espermatozóides nos homens e ovócitos - ou óvulos - nas mulheres.

Posteriormente, criaram um "ovário reconstruído", que transplantaram em fêmeas vivas de ratos, onde as células amadureceram e se transformaram em ovócitos de grande tamanho e, em seguida, em óvulos.

Os pesquisadores extraíram os óvulos maduros, os fertilizaram in vitro e em seguida os implantaram na rata mãe adotiva.

Os pequenos ratinhos nasceram com boa saúde e conseguiram se reproduzir normalmente ao chegarem à idade adulta.

"Nosso sistema ajuda a criar uma base sólida para pesquisar além e reconstituir as células germinais femininas in vitro, não só em ratos, mas também em outros mamíferos, inclusive humanos", escreveu o diretor do estudo, Katsuhiko Hayashi.

A pesquisa foi publicada na revista científica Science.

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