Cientistas descobrem estranhas estruturas na fronteira do Sistema Solar

Cientistas descobrem estranhas estruturas na fronteira do Sistema Solar (Foto: Getty Images)
Cientistas descobrem estranhas estruturas na fronteira do Sistema Solar (Foto: Getty Images)
  • As estruturas inexplicáveis estão localizadas entre o Sistema Solar e o vasto espaço interestelar;

  • na última década, os pesquisadores já haviam determinaram que o formato da região não é estático;

  • Novos dados mostram que a heliopausa mudou drasticamente em um período muito curto de tempo.

Os cientistas descobriram ondulações estranhas e estruturas inexplicáveis ​​na fronteira entre o nosso Sistema Solar e a vasta extensão do espaço interestelar além dele, relata um novo estudo. Os resultados mostram que a fronteira da heliosfera, uma bolha protetora criada pelo Sol que envolve o sistema solar, muda de maneiras que “são intrigantes e potencialmente controversas”, de acordo com o estudo.

O conceito geral de que a borda do sistema solar - também conhecida como heliopausa - muda de forma não é novo; na última década, os pesquisadores determinaram que o formato da região não é estático. Eles fizeram essa descoberta usando dados da Voyage e Voyager 2 , as duas únicas espaçonaves a sair da heliosfera até agora, bem como o satélite IBEX da NASA, que estuda as emissões de átomos neutros energéticos (ENAs) que são criados quando os ventos solares e o meio interestelar interagem.

"A espaçonave Voyager fornece a única medição direta presencial das localizações desses limites. Mas apenas em um ponto no espaço e no tempo. O IBEX ajuda a completar esses dados", escreveu Eric Zirnstein, físico espacial da Universidade de Princeton, em um e-mail para Vice

Os cientistas usaram os dados para criar modelos que preveem como a heliopausa muda. Em poucas palavras, os ventos solares e o meio interestelar empurram e puxam um ao outro para criar um limite em constante movimento.

Mas pesquisas recentes sobre a heliopausa trouxeram à tona dados que contradizem as descobertas anteriores. Durante um período de vários meses em 2014, o IBEX capturou o brilho dos ENAs que indicavam assimetrias na heliopausa, e a equipe mais tarde percebeu que essas assimetrias eram incongruentes com os modelos,

Além disso, ao revisar os dados das viagens da Voyager 1 e da Voyager 2, os cientistas descobriram que a heliopausa mudou drasticamente em um período muito curto de tempo. Isso ajuda a explicar por que houve uma lacuna tão grande entre as entradas das duas sondas no espaço interestelar, o que aconteceu em 2012 e 2018 , respectivamente.