Cientistas encontram forma de produzir oxigênio em Marte

Cientistas encontram uma forma de produzir oxigênio em Marte
Cientistas encontram uma forma de produzir oxigênio em Marte
  • Um novo avanço no plasma pode ajudar os humanos a respirar em Marte

  • A Nasa já está trabalhando no que chama de Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment;

  • Numerosas agências espaciais e especialistas esperam enviar humanos para viver em Marte nos próximos anos

Ao que tudo indica um novo avanço no plasma pode ajudar os humanos a respirar em Marte. Cientistas esperam construir um sistema que ajude a sustentar a vida, além de produzir os produtos químicos necessários para o processamento de combustíveis.

Numerosas agências espaciais e especialistas esperam enviar humanos para viver em Marte nos próximos anos. Mas o planeta é hostil: não tem o oxigênio para os humanos, nem o combustível para as máquinas e equipamentos que eles precisarão para viver.

Os engenheiros esperam que isso possa ser superado com tecnologia que produza o oxigênio e outros materiais necessários para os anos que os humanos esperam passar no planeta. Se esses problemas não puderem ser resolvidos, a humanidade pode nunca sobreviver no planeta vermelho.

A Nasa já está trabalhando no que chama de Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment, que busca criar recursos em Marte. A nova descoberta complementa essa abordagem e pode fornecer uma maneira eficiente de produzir as moléculas necessárias.

À medida que os engenheiros procuram produzir o oxigênio necessário para a vida humana em Marte, eles são atingidos por problemas. Mas o novo avanço pode ajudar.

“Primeiro, a decomposição de moléculas de dióxido de carbono para extrair oxigênio. É uma molécula muito difícil de quebrar”, disse Vasco Guerra, da Universidade de Lisboa, autor do novo artigo. “Segundo, a separação do oxigênio produzido de uma mistura gasosa que também contém, por exemplo, dióxido de carbono e monóxido de carbono. Estamos analisando essas duas etapas de maneira holística para resolver os dois desafios ao mesmo tempo. É aqui que os plasmas podem ajudar.”

O plasma é o quarto estado natural da matéria. Ele contém partículas carregadas livres, como elétrons e íons, que podem ser usadas para ajudar a produzir oxigênio.

“Quando elétrons semelhantes a balas colidem com uma molécula de dióxido de carbono, eles podem decompô-la diretamente ou transferir energia para fazê-la vibrar”, disse Guerra.

“Esta energia pode ser canalizada, em grande medida, para a decomposição do dióxido de carbono. Juntamente com nossos colegas na França e na Holanda, demonstramos experimentalmente a validade dessas teorias. Além disso, o calor gerado no plasma também é benéfico para a separação do oxigênio”, completo o pesquisador

O mesmo sistema pode ajudar a separar as moléculas de dióxido de carbono para produzir combustíveis verdes e reciclar produtos químicos, sugerem os cientistas – ajudando a lidar com as mudanças climáticas na Terra também.

A nova pesquisa é descrita em um artigo, 'Plasmas para utilização de recursos in-situ em Marte: Combustíveis, suporte de vida e agricultura', publicado hoje no Journal of Applied Physics .