City embalado busca complicar vida do Liverpool na Premier League

Jogadores do Manchester City comemoram um gol na FA Cup

Após reassumir o segundo lugar da Premier League, um embalado Manchester City buscará reafirmar sua condição de principal adversário do Liverpool, apesar dos 14 pontos de diferença para o líder, neste fim de semana pela 23ª rodada da competição.

Após a derrota para o Wolverhampton (3-2), em 27 de dezembro, os comandados de Pep Guardiola venceram cinco jogos consecutivos, somando todas as competições, três deles na Premier League.

As boas atuações recentes, incluindo a vitória sobre o rival Manchester United nas semifinais da Copa da Liga (3-1), sugerem que o atual bicampeão inglês reencontrou a estabilidade e o domínio que foram sua marca nas últimas temporadas.

A melhora no rendimento do City, porém, parece ter vindo tarde demais na Premier League, mas o time ainda terá boas chances de brigar pelos títulos das copas nacionais e da Liga dos Campeões, o grande objetivo da temporada.

O duelo em casa contra o Crystal Palace (9º) no sábado não deve ser de grande dificuldade para os os Citizens.

Na terceira posição, a um ponto do City, o Leicester encara no domingo o Burnley (15º), que vem de quatro derrotas seguidas.

Também no domingo acontecerá a partida de maior destaque da rodada: o Manchester United (5º), única equipe que foi capaz de tirar ponto do Liverpool nesta temporada, medirá forças novamente contra o líder isolado da Premier League, desta vez em Anfield.

O United, que tem crescido nos confrontos contra os outros grandes na temporada, torce pela recuperação do atacante Marcus Rashford, lesionado na quarta-feira (15) pela Copa da Inglaterra.

Já o Liverpool espera enfim poder contar com o camaronês Joel Matip e o brasileiro Fabinho. "Treinaram normalmente, então é provável que sejam relacionados", declarou nesta sexta-feira o técnico Jurgen Klopp.

-- Programação e resultados da 23ª rodada do Campeonato Inglês:

- Sábado:

(09h30) Watford - Tottenham

(12h00) Brighton - Aston Villa

Arsenal - Sheffield United

Southampton - Wolverhampton

Norwich City - AFC Bournemouth

Manchester City - Crystal Palace

West Ham - Everton

(14h30) Newcastle - Chelsea

- Domingo:

(11h00) Burnley - Leicester

(13h30) Liverpool - Manchester United

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Liverpool 61 21 20 1 0 50 14 36

2. Manchester City 47 22 15 2 5 62 25 37

3. Leicester 45 22 14 3 5 47 21 26

4. Chelsea 39 22 12 3 7 39 29 10

5. Manchester United 34 22 9 7 6 36 25 11

6. Sheffield United 32 22 8 8 6 24 21 3

7. Wolverhampton 31 22 7 10 5 31 28 3

8. Tottenham 30 22 8 6 8 36 31 5

9. Crystal Palace 29 22 7 8 7 20 24 -4

10. Arsenal 28 22 6 10 6 29 31 -2

11. Everton 28 22 8 4 10 25 32 -7

12. Southampton 28 22 8 4 10 27 39 -12

13. Newcastle 26 22 7 5 10 21 34 -13

14. Brighton 24 22 6 6 10 25 30 -5

15. Burnley 24 22 7 3 12 24 37 -13

16. West Ham 22 21 6 4 11 25 33 -8

17. Watford 22 22 5 7 10 20 34 -14

18. Aston Villa 21 22 6 3 13 28 43 -15

19. AFC Bournemouth 20 22 5 5 12 20 35 -15

20. Norwich City 14 22 3 5 14 22 45 -23