Clitóris tem mais terminações nervosas do que se imaginava, descobrem cientistas

O nervo que permite ao clitóris humano detectar o toque prazeroso contém 2 mil terminações nervosas a mais do que se estimava — cerca de 10 mil, em vez de 8 mil. A descoberta ocorreu porque pesquisadores médicos fizeram algo inédido: contaram as fibras nervosas existentes na região sexual feminina.

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Anteriormente, era amplamente aceito que o clitóris continha cerca de 8 mil fibras nervosas , mas as origens desse número são confusas, disse o principal autor do estudo, Blair Peters, professor assistente de cirurgia na Faculdade de Medicina da Universidade de Ciência e Saúde Oregon (OHSU).

O número de 8 mil terminações nervosas não era oriundo de um artigo científico revisado por pares. Esta quantidade foi retirada do livro "O clitóris" escrito em 1976 pelo médico Thomas P. Lowry e sua então esposa Thea Snyder Lowry, no qual os autores mencionam brevemente um estudo de clitóris de vaca e estendem suas descobertas para as pessoas.

"É surpreendente pensar em mais de 10 mil fibras nervosas concentradas em algo tão pequeno quanto o clitóris", afirmou Peters, que também é cirurgião plástico do Programa de Saúde Transgênero da OHSU.

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Em sua pesquisa, Peters e seus colegas examinaram os dois nervos dorsais do clitóris, que são feixes densos de fibras nervosas que transmitem sinais sensoriais do clitóris para o cérebro. Esses nervos percorrem os dois lados do eixo do clitóris e transmitem informações sobre toque, pressão e dor, enquanto outros nervos lidam com funções como tônus ​​​​muscular e fluxo sanguíneo.

Os nervos dorsais amostrados continham entre 4.926 e 5.543 fibras nervosas cada, ou uma média de 5.140 fibras. Com dois nervos dorsais por clitóris, isso se traduz em cerca de 10.280 fibras nervosas que possibilitam a sensação no órgão produtor de prazer. Essas descobertas, que ainda não foram revisadas por pares, foram apresentadas em 27 de outubro em uma reunião científica conjunta da Sociedade de Medicina Sexual da América do Norte e da Sociedade Internacional de Medicina Sexual.

O que é notável, disse Peters, é que todas essas 10 mil fibras se conectam à glande do clitóris, a porção visível do clitóris localizada onde os pequenos lábios (lábios internos) da vulva se encontram. Em comparação, o nervo mediano, que atravessa o punho e fornece sensação à maior parte da mão, contém 18 mil fibras nervosas. Quando você compara a área de superfície da glande do clitóris com a da mão, "10 mil comparados a 18 mil se tornam surpreendentemente altos", disse ele.

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Peters buscou essa pesquisa, em parte, para informar seu trabalho como cirurgião plástico e reconstrutivo especializado em cirurgias de afirmação de gênero, incluindo faloplastia de afirmação de gênero, ou a construção cirúrgica de um pênis a partir de outros tecidos do corpo.

Para criar um pênis capaz de sentir a sensação de prazer, os cirurgiões retiram tecido de uma área do corpo com amplo suprimento de nervos, geralmente o antebraço ou a coxa. Uma vez que o falo é feito, esses nervos são então ligados aos nervos da pelve e, idealmente, os nervos crescem juntos e começam a retransmitir sinais sensoriais para o cérebro.

Peters disse que "queria dar uma olhada mais de perto" nos nervos que ele e sua equipe conectam quando fazem a construção de um pênis.

Em geral, a pesquisa sobre a anatomia básica da vulva, que inclui o clitóris, também pode ajudar no diagnóstico e tratamento de lesões nervosas e auxiliar os cirurgiões a navegar por procedimentos próximos aos genitais sem causar danos inadvertidos.

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A nova pesquisa foi viabilizada por sete pacientes — homens transexuais — que se submeteram a faloplastias e se ofereceram para doar amostras de seu tecido clitoriano. Esses tecidos doados foram então preservados, corados de azul e ampliados mil vezes sob um microscópio para que um software de análise de imagem pudesse contar fibras nervosas individuais.

Todos os pacientes foram submetidos à terapia com testosterona antes da faloplastia. Existem algumas evidências de que a testosterona pode aumentar a regeneração do nervo no contexto de uma lesão, mas em nervos normais e saudáveis, o hormônio não deve alterar o número de fibras presentes, disse Peters.

“No entanto, este estudo não teve controles sem exposição à testosterona”, disseram eles, então valeria a pena repetir o estudo com amostras de tecido de mulheres cisgênero que nunca tiveram testosterona. Essas amostras provavelmente viriam de cadáveres, em vez de pessoas submetidas a cirurgia.

A nova pesquisa destaca o quão pouco se sabe sobre a anatomia e função do clitóris. Isso reflete vieses históricos na pesquisa médica que deixaram os médicos modernos com enormes lacunas de conhecimento.