Colômbia eleva nível de alerta por possibilidade de erupção de vulcão

As autoridades colombianas estão em alerta para uma possível erupção do vulcão Nevado del Ruiz

Milhares de pessoas receberam máscaras nas cidades próximas ao vulcão Nevado del Ruiz (centro-oeste da Colômbia), que na madrugada desta terça-feira começou a emitir cinzas, obrigando as autoridades a restringir as operações aéreas e a declarar o alerta laranja na região.

"Nesta madrugada foram registrados vários tremores na zona vulcânica, dos quais não sabemos a intensidade. Por isso, o nível de alerta foi elevado de amarelo para laranja", informou à AFP um porta-voz da Unidade Nacional de Gestão de Risco.

O nível amarelo significa apenas instabilidade, enquanto o laranja significa que "é provável que se haja uma erupção após alguns dias ou semanas", detalhou a instituição em um comunicado.

A atividade sísmica gerou uma emissão de cinzas que, com a força do vento, alcançaram os centros urbanos de Caldas, Risaralda e Valle, no centro-oeste do país.

Os aeroportos das cidades de Manizales, Pereira, Armenia e Cartago suspenderam suas atividades temporariamente pela presença das cinzas, indicou a assessoria de imprensa da Aeronáutica Civil à AFP.

Nessas cidades, máscaras foram distribuídas para a população, principalmente nas escolas.

A Gestão de Risco explicou que, até o momento, não houve necessidade de evacuar a população da região no entorno, embora "tenha advertido aqueles que vivem às margens dos rios que descem do vulcão para que tenham especial cuidado com a mudança do nível da água".

É a segunda vez que as autoridades declaram o nível de alerta laranja para o Nevado del Ruiz nos últimos dois meses.

Em 13 de novembro de 1985, esse vulcão entrou em erupção e gerou um degelo da cratera Arenas, o que provocou a elevação do nível do rio Gualí. O transbordamento arrasou a cidade de Armero (Tolima), provocando a morte de cerca de 20 mil de seus 29 mil habitantes.

A avalanche causou a morte de outras 3.000 pessoas de povoados vizinhos.