Com cerca de 300 kg, maior peixe de água doce do mundo é encontrado no Camboja

Um pescador no rio Mekong, no Camboja, fisgou o maior peixe de água doce já registrado em todo o mundo, segundo cientistas. Uma arraia de 300 quilos, medindo quatro metros do focinho à cauda, foi capturada na semana passada e liberada de volta à natureza depois de receber uma etiqueta para rastrear seu comportamento.

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O peixe quebrou o recorde anterior de maior peixe de água doce já registrado, obtido por um bagre gigante, com 293 kgs, também encontrado em Mekong, mas capturado na Tailândia, em 2005, segundo o projeto de pesquisa Wonders of the Mekong, financiado pelos Estados Unidos.

A arraia, capturada na província de Stung Treng, no norte do Camboja, tinha mais de duas vezes o peso de um gorila médio, segundo especialistas.

“Em 20 anos pesquisando peixes gigantes em rios e lagos em seis continentes, este é o maior peixe de água doce que encontramos ou que foi documentado em qualquer lugar do mundo”, disse Zeb Hogan, biólogo de peixes que lidera o projeto Wonders of the Mekong, em comunicado divulgado nesta terça-feira. “Esta é uma descoberta absolutamente surpreendente, e justifica os esforços para entender melhor os mistérios que cercam essa espécie e o incrível trecho de rio onde ela vive.”

Os pesquisadores colocaram uma etiqueta acústica na arraia antes de devolvê-la ao rio, para tentar aprender mais sobre o comportamento do animal. No mês passado, uma arraia gigante de água doce, ameaçada de extinção, de quatro metros de comprimento e pesando 180 kgs, também foi fisgada por um pescador na mesma província.

Mais de mil espécies de peixes habitam o rio Mekong, e a arraia não é o único gigante à espreita nas águas lamacentas. O bagre gigante e a farpa gigante também atingem até três metros de comprimento e 270 quilos de peso.

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Os cientistas alertaram, no entanto, que os resíduos plásticos ameaçam a vida selvagem mesmo nos trechos mais profundos do Mekong, juntamente com as “redes fantasmas” — abandonadas pelos pescadores, mas ainda capazes de capturar peixes.

O rio começa na China e cruza partes de Tailândia, Laos, Mianmar, Camboja e Vietnã, alimentando 60 milhões de pessoas por meio de sua bacia e afluentes. Mas os ambientalistas já manifestaram preocupação com a construção de barragens ao longo do rio Mekong, que podem destruir os estoques de peixes.

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