Com PSG x City e Bayern x Barça, sorteio da Champions deixa de lado o conceito de 'grupo da morte'

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A principal atração no "menu" de sorteios para fases de grupos de grandes competições no futebol é a possibilidade da formação de "grupos da morte", aqueles em que gigantes acabam se encontrando antecipadamente e acirram a luta pela classificação, garantindo aos fãs e espectadores entretenimento competitivo desde os primeiros jogos. Na tarde desta quinta-feira, em Istambul, o prato foi servido com todos os acompanhamentos possíveis no sorteio da fase de grupos da Champions League: protagonizada pelos confrontos Manchester City x PSG e Bayern de Munique x Barcelona, a primeira fase da competição tem pelo menos cinco grupos de alta dificuldade para as equipes envolvidas.

Tal conceito de grupo da morte já não parece suficiente para descrever a competitividade do torneio em 2021/22. O exponencial crescimento de equipes com financiamentos milionários, o reerguimento de gigantes italianos como Milan e Inter de Milão e a presença simultânea de 12 dos 13 maiores campeões da liga, entre outros fatores, que incluem, claro, os acasos do sorteio, geram a expectativa de um alto nível de jogo e imprevisibilidade. O formato, evitando equipes da mesma liga se encontrando no grupos e separando-as de forma a evitar jogos simultâneos, também contribuiu.

Se o PSG de Messi, Neymar e Mbappé concetrava as expectativas da tarde, o rumo das bolinhas não decepcionou os fãs do futebol europeu. Os franceses caíram no mesmo grupo que os sempre compettivos alemães do Leipzig e o fortíssimo — e também endinheirado — Manchester City de Pep Guardiola, atual vice-campeão da competição. O confronto pode ficar ainda mais interessante caso Cristiano Ronaldo de fato feche sua transferência aos citizens: seria mais uma chance de ver Messi e CR7 se enfrentando na reta final de suas carreiras.

O argentino deixou para trás o Barcelona, que disputará uma Champions sem seu antigo camisa 10 pela primeira vez em em 17 anos. Se por um lado o técnico Ronald Koeman se vê com ombros mais leves em relação à pressão por títulos tendo o melhor do mundo em sua equipe, por outro, o sorteio lhe rendeu um encontro infeliz. Algoz do Barcelona no histórico 8 a 2 aplicado nas quartas da edição retrasada, em 2020, o Bayern de Munique obrigará a equipe do Camp Nou a provar que segue com nível para competir entre as principais potências europeias. Na época, os blaugranas tiveram Messi em campo e eram comandados por Quique Setién. O grupo ainda tem o Benfica de Jorge Jesus.

Com ou sem Cristiano Ronaldo, a Juventus que vem sendo reconstruída por Massimiliano Allegri tem como principal adversário em seu grupo o campeão Chelsea. Sob o comando do alemão Thomas Tuchel, os blues vão em busca do terceiro título europeu, podendo se igualar ao Manchester United como segundo maior campeão continental da Inglaterra. Agora com Lukaku, a equipe tem material humano de sobra para tentar defender a taça.

O sorteio ainda rendeu reencontros potencializados por rivalidades recentes: o Manchester United reeditará a final da Liga Europa contra o Villarreal, que o derrotou na final da última Liga Europa, nos pênaltis. O Liverpool, que tirou o Atlético de Madrid da última Champions, volta a encontrar os espanhóis, de Matheus Cunha, agora na fase de grupos. Milan e Porto tornarão a disputa ainda mais difícil.

Ao rival Real Madrid, ficou definido um novo encontros consecutivos com a Inter de Milão e o Shakhtar, assim como na edição passada. Espanhois e italianos vivem momentos semelhantes: trocas recentes de comando e equipes em transição de propostas. Uma possível chegada de Kylian Mbappé ao Bernabéu, porém, pode agitar o grupo.

Grupo A

Manchester City
PSG
Leipzig
Brugge

Grupo B

Atletico de Madrid
Liverpool
Porto
Milan

Grupo C
Sporting
Borussia Dortmund
Ajax
Besiktas

Grupo D

Inter de Milão
Real Madrid
Shakhtar Donetsk
Sheriff

Grupo E

Bayern de Munique
Barcelona
Benfica
Dínamo de Kiev

Grupo F

Villarreal
Manchester United
Atalanta
Young Boys

Grupo G

Lille
Sevilla
Salzburg
Wolfsburg

Grupo H

Chelsea
Juventus
Zenit
Malmo

Dia de jogos 1: 14 e 15 de setembro

Dia de jogos 2: 28 e 29 de setembro

Dia de jogos 3: 19 e 20 de outubro

Dia de jogos 4: 2 e 3 de novembro

Dia de jogos 5: 23 e 24 de novembro

Dia de jogos 6: 7 e 8 de dezembro

Na premiação, a Uefa também divulga os prêmios de melhores jogadores da última edição do torneio, nas edições feminina e masculina, bem como os melhores jogador, jogadora e técnicos da Europa no ano. Confira os vencedores:

Edouard Mendy (Chelsea)
Sandra Paños (Barcelona)

Rubén Dias (Manchester City)
Irene Paredes (PSG)

N'Golo Kanté (Chelsea)
Alexia Putellas (Barcelona)

Erling Haaland (Borussia Dortmund)
Jenni Hermoso (Barcelona)

Jorginho (Chelsea)

Alexia Putellas (Barcelona)

Lluís Cortés (Barcelona) Feminino
Thomas Ttuchel (Chelsea) Masculino

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