Combates de rua se intensificam por controle da cidade ucraniana de Sievierodonetsk

Militar ucraniano dispara com lançador de granadas em meio à invasão da Ucrânia pela Rússia em Bakhmut, na região de Donbas

Por Pavel Polityuk e Abdelaziz Boumzar

KIEV/DRUZHKIVKA, Ucrânia (Reuters) - Tropas ucranianas enfrentaram russos pelas ruas da cidade devastada de Sievierodonetsk nesta terça-feira, tentando manter os ganhos de uma contra-ofensiva surpresa que reverteu o ímpeto em uma das batalhas terrestres mais sangrentas da guerra.

A luta pela pequena cidade industrial é crucial no leste da Ucrânia, com a Rússia concentrando seu poder ofensivo lá na esperança de alcançar um de seus objetivos de guerra declarados --capturar totalmente a província de Luhansk em nome de separatistas pró-Moscou.

Depois de se retirar de quase toda a cidade diante do avanço russo, as forças ucranianas realizaram um contra-ataque surpresa na última semana, expulsando os russos de uma faixa do centro da cidade. Desde então, os dois Exércitos se enfrentam em avenidas, ambos alegando ter infligido grandes baixas ao inimigo.

"Nossos heróis não estão desistindo de suas posições em Sievierodonetsk", disse o presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, em um discurso em vídeo durante a noite, descrevendo os violentos combates de rua na cidade. Mais cedo, ele afirmou a repórteres em um briefing que os ucranianos estavam em menor número, mas ainda tinham "todas as chances" de revidar.

Antes da contra-ofensiva da Ucrânia, a Rússia parecia à beira de cercar as forças ucranianas na província de Luhansk, rompendo a estrada principal para Sievierodonetsk e sua cidade gêmea Lysychansk através do rio Siverskiy Donets.

Mas após a contra-ofensiva, Zelenskiy fez uma visita surpresa a Lysychansk no domingo, demonstrando pessoalmente que Kiev ainda tinha uma rota aberta para o reduto de suas tropas.

O Ministério da Defesa da Ucrânia disse que a Rússia está lançando tropas e equipamentos em sua tentativa de capturar Sievierodonetsk. O governador de Luhansk, Serhiy Gaidai, declarou na segunda-feira que a situação piorou desde que os defensores ucranianos repeliram os russos no fim de semana.

Luhansk e a província vizinha de Donetsk, conhecidas como Donbas, tornaram-se o foco principal da Rússia desde que suas forças foram derrotadas nos arredores de Kiev em março e afastadas da segunda maior cidade, Kharkiv, no mês passado.

A Rússia vem pressionando de três direções principais --leste, norte e sul-- para tentar cercar os ucranianos em Donbas. A Rússia fez progressos, mas lentamente, não conseguindo dar um golpe decisivo ou cercar os ucranianos.

Em sua atualização noturna, os militares ucranianos disseram que dois civis foram mortos em bombardeios russos em Donbas e que as forças russas dispararam contra mais de 20 comunidades, usando artilharia e ataques aéreos.

Em Druzhkivka, no bolsão ucraniano da província de Donetsk, moradores reviravam os destroços de casas destruídas pelo último bombardeio.

"Por favor, ajudem, precisamos de materiais para o telhado, para a casa, há pessoas sem abrigo", gritou Nelya, do lado de fora de sua casa, onde o telhado foi destruído. "Minha sobrinha, ela tem dois filhos pequenos, ela teve que cobrir um de seus filhos com o próprio corpo."

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