Começa a segunda peregrinação a Meca em tempos de pandemia

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Tendas para acolher peregrinos em Mina, perto da cidade sagrada saudita de Meca, em 16 de julho de 2021

Centenas de peregrinos se reuniram neste sábado(17) na Grande Mesquita de Meca (oeste da Arábia Saudita) para participar da peregrinação anual dos muçulmanos, a segunda após o surgimento da pandemia do coronavírus, que obrigou a rígidas medidas sanitárias e de capacidade.

Neste ano, poderão participar apenas 60 mil residentes da Arábia Saudita, nacionais e estrangeiros, que são escolhidos por sorteio. Um número acima dos 10.000 no ano passado, mas muito menor do que em tempos normais.

A Arábia Saudita está tentando repetir o sucesso do ano passado, sem surtos de covid-19 durante o ritual de cinco dias, apesar de despertar ressentimento entre os muçulmanos fora do país.

Na manhã de sábado, centenas de fiéis divididos em pequenos grupos começaram a girar em torno da Kaaba, a estrutura cúbica preta localizada no coração da Grande Mesquita e para a qual as orações dos muçulmanos em todo o mundo são dirigidas.

Essa caminhada, conhecida como "tawaf" em árabe, é essencial para completar a peregrinação a Meca e marca o início das festividades.

Os ritos religiosos começarão no domingo. "Sinto que ganhei na loteria", disse o farmacêutico egípcio Mohamed El Ether após ser escolhido. “Este é um momento especial e inesquecível na vida.

Agradeço a Deus por me dar a oportunidade de ser aceito entre tantas pessoas que se inscreveram”, disse o homem de 31 anos à AFP.

Entre os sortudos está Ameen, um empreiteiro indiano de 58 anos baseado na cidade oriental de Dammam, que foi escolhido para participar do hajj com sua esposa e três filhos adultos.

"Estamos muito satisfeitos", disse Ameen, que se identificou apenas com o primeiro nome. "Muitos amigos e familiares nossos foram rejeitados."

A Arábia Saudita é o lar de muitas pessoas do sul e do leste da Ásia, da África e do Oriente Médio.

Em 2019, cerca de 2,5 milhões de muçulmanos em todo o mundo participaram do hajj, o feriado anual considerado um pilar do Islã que todos os muçulmanos devem comparecer pelo menos uma vez na vida.

- Exposição limitada -

O canal de notícias Al Ekhbariya mostrou imagens de trabalhadores desinfetando a área da Grande Mesquita ao redor da Caaba, o ponto focal do Islã, em antecipação aos rituais.

Semanas atrás, o ministério responsável pelo evento disse que adotaria "os mais altos níveis de precauções sanitárias" em face das novas variantes da covid-19.

Os escolhidos entre mais de 558 mil candidatos devem estar totalmente vacinados contra o coronavírus, ter entre 18 e 65 anos e não ter doenças crônicas, segundo o ministério responsável.

Os peregrinos serão divididos em grupos de 20 “para limitar qualquer exposição a esse grupo e evitar que a infecção se espalhe”, disse o subsecretário do ministério responsável pelo hajj, Mohamed al Bijawi, à imprensa oficial.

A Arábia Saudita detectou mais de 507.000 infecções por coronavírus e mais de 8.000 mortes, entre uma população de 34 milhões.

Além das restrições sanitárias, o preço de participação deste ano foi de US $ 3.200.

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