Coreia do Norte dispara míssil intercontinental suspeito e alerta EUA contra escolhas "perigosas"

Pessoas veem notícia sobre míssil norte-coreano em Seul

Por Kantaro Komiya e Hyonhee Shin e Josh Smith

TÓQUIO/SEUL (Reuters) - A Coreia do Norte disparou vários mísseis no mar nesta quinta-feira, incluindo um possível míssil balístico intercontinental (ICBM) com falhas, levando os Estados Unidos e a Coreia do Sul a estender os exercícios aéreos que irritaram Pyongyang.

Apesar de um alerta inicial do governo de que um míssil havia sobrevoado o Japão, Tóquio disse mais tarde que isso estava incorreto.

Os lançamentos ocorreram um dia depois que a Coreia do Norte disparou um recorde diário de 23 mísseis, incluindo um que caiu na costa da Coreia do Sul pela primeira vez, e atraiu rápida condenação de Washington, Seul e Tóquio.

Desde segunda-feira, a Coreia do Sul e os Estados Unidos realizam um dos maiores exercícios aéreos de todos os tempos, com centenas de aviões de guerra sul-coreanos e norte-americanos, incluindo caças F-35, realizando missões simuladas 24 horas por dia.

Após o lançamento do ICBM nesta quinta-feira, os aliados concordaram em estender os exercícios até sexta-feira, quando estavam programados para terminar, disse a Força Aérea da Coreia do Sul em comunicado.

"Uma forte postura de defesa combinada da aliança entre Coreia do Sul e EUA é necessária sob a atual crise de segurança que está aumentando devido às provocações norte-coreanas", disse o comunicado.

Na noite desta quinta-feira, Pak Jong Chon, secretário do Comitê Central do Partido dos Trabalhadores da Coreia do Norte, disse que os Estados Unidos e a Coreia do Sul tomaram uma decisão muito perigosa ao estender os exercícios e estão "empurrando" a situação para fora de controle.

"Os Estados Unidos e a Coreia do Sul descobrirão que cometeram um erro terrível que não pode ser revertido", disse Pak em comunicado divulgado pela agência de notícias estatal KCNA. Ele já havia emitido declarações exigindo que os exercícios fossem interrompidos.

Autoridades da Coreia do Sul e do Japão disseram que o míssil pode ter sido um ICBM, que são as armas de maior alcance da Coreia do Norte, e são projetadas para transportar uma ogiva nuclear para o outro lado do planeta.

Autoridades sul-coreanas acreditam que o ICBM falhou em voo, informou a agência de notícias Yonhap, sem dar detalhes. Porta-vozes dos ministérios da Defesa de Coreia do Sul e Japão se recusaram a confirmar o possível fracasso.

O ministro da Defesa japonês, Yasukazu Hamada, disse que o governo perdeu o rastro do míssil sobre o Mar do Japão, levando-o a corrigir seu anúncio de que havia sobrevoado o Japão.

O vice-almirante reformado e ex-comandante da frota da Força de Autodefesa Marítima do Japão Yoji Koda afirmou que a perda de rastreamento de radar apontava para um lançamento fracassado.

"Isso significa que em algum ponto da trajetória de voo houve algum problema com o míssil e ele realmente se desfez", disse ele.

Embora a ogiva tenha caído no mar entre a península coreana e o Japão, os destroços estariam viajando em alta velocidade e ainda podem ter passado pelo Japão, acrescentou Koda.

A Coreia do Norte teve vários testes de ICBM fracassados ​​este ano, de acordo com autoridades sul-coreanas e norte-americanas.

Os Estados Unidos condenaram o lançamento do ICBM da Coreia do Norte, disse o porta-voz do Departamento de Estado Ned Price em comunicado. "Este lançamento é uma clara violação de várias resoluções do Conselho de Segurança das Nações Unidas", declarou ele.

Também demonstra a ameaça das armas ilegais de destruição em massa e programas de mísseis balísticos da Coreia do Norte, acrescentou Price.

A Coreia do Sul emitiu raros alertas de ataque aéreo e lançou seus próprios mísseis em resposta após a barragem de quarta-feira. Nesta quinta-feira, o Ministério dos Transportes sul-coreano anunciou que as rotas aéreas foram reabertas na área onde o míssil caiu, tendo sido fechadas por cerca de 24 horas.

Após o primeiro lançamento nesta quinta-feira, os moradores das cidades japonesas de Miyagi, Yamagata e Niigata foram alertados para procurar abrigo em ambientes fechados, disse o J-Alert Emergency Broadcasting System, embora mais tarde tenha sido confirmado que o ICBM não havia sobrevoado o Japão.

O primeiro míssil voou a uma altitude de cerca de 2.000 quilômetros e um alcance de 750 km, disse ele. Esse padrão de voo é chamado de "trajetória de loft", na qual um míssil é disparado para o espaço para evitar voar sobre países vizinhos.

O Estado-Maior Conjunto da Coreia do Sul disse que o míssil de longo alcance foi lançado perto da capital norte-coreana, Pyongyang.

Cerca de uma hora após o primeiro lançamento, os militares da Coreia do Sul e a guarda costeira japonesa relataram um segundo e terceiro lançamento da Coreia do Norte. A Coreia do Sul disse que ambos eram mísseis de curto alcance disparados de Kaechon, ao norte de Pyongyang.

(Reportagem de Kantoro Komiya, Tim Kelly, Chang-Ran Kim e David Dolan em Tóquio, Hyonhee Shin e Josh Smith em Seul, e Eduardo Baptista em Pequim)