Coronavírus chega aos confins da Terra ao atingir a Antártida

Natalia A. Ramos Miranda
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Estação Bernardo O'Higgins, base militar na Antártida

Por Natalia A. Ramos Miranda

SANTIAGO (Reuters) - O coronavírus chegou à Antártida, o único continente até recentemente livre da Covid-19, disseram os militares do Chile nesta semana, e autoridades de saúde e do Exército correram para retirar e colocar em quarentena a equipe de uma estação de pesquisa remota cercada pelo oceano e icebergues.

As Forças Armadas chilenas disseram que ao menos 36 pessoas foram infectadas em sua base Bernardo O'Higgins, sendo 26 funcionários e 10 prestadores de serviço civis que realizavam manutenção na base.

A estação de pesquisa de ocupação permanente, que é operada pelo Exército do Chile, fica perto da ponta de uma península do extremo norte da Antártida com vista para uma baía repleta de icebergues.

O pessoal da base "já está devidamente isolado e monitorado constantemente" pelas autoridades de saúde de Magalhães, na Patagônia chilena, informou o Exército, acrescentando que até agora não houve complicações.

Estações militares e de pesquisa da Antártida, que estão entre as mais remotas do mundo, fizeram grandes esforços nos últimos meses para manter o vírus à distância, cancelando o turismo, reduzindo atividades e equipes e interditando instalações.

Pesquisadores da Agência Antártica Britânica estimam que cerca de mil pessoas de 38 estações espalhadas pelo continente gelado atravessaram o inverno do hemisfério sul sem incidentes – mas um aumento de viagens de e para a região na primavera e no início do verão intensificaram o risco de infecções.

(Reportagem adicional de Aislinn Laing e Reuters TV)