Covid-19 é mais mortal no Brasil do que na Índia e ninguém sabe o por quê

Boomberg
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RIO — Enfrentando um aumento repentino nas infecções por Covid-19, a Índia é mais uma vez o lar do segundo maior surto do mundo, ultrapassando o Brasil. Mas, por trás da sombria disputa estatística, está um enigma epidemiológico sobre por que o país latino-americano foi muito mais devastado pela doença.

Quando se trata da escala de infecções, as duas nações são equiparadas de maneira semelhante, com casos em torno de 14 milhões e hospitais de Mumbai a São Paulo sob pressão crescente, à medida que as internações continuam aumentando. Mas é a divergência nas letalidades que confunde os cientistas. O Brasil, com quase 214 milhões de habitantes, viu mais de 365 mil pessoas morrerem de Covid-19, mais do que o dobro do número de mortes na Índia, que tem uma população muito maior, de 1,4 bilhão.

Embora as mortes na Índia tenham começado a subir e ameaçado piorar, a disparidade em nível macro permanece e é emblemática das diferentes maneiras como a pandemia está se manifestando em todas as regiões. Especialistas dizem que isso precisa ser melhor compreendido para conter esse surto global, assim como evitar futuras crises de saúde pública.

As taxas de mortalidade da Covid no sul da Ásia, incluindo a Índia, são consistentemente mais baixas do que as médias globais, assim como as da América Latina são consistentemente mais altas, fazendo com que virologistas ofereçam uma série de teorias sobre os possíveis motivos.

— Não estamos comparando maçãs com maçãs aqui, estamos comparando maçãs com laranjas —disse Bhramar Mukherjee, professor de bioestatística da Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan.

Por enquanto, os dois países apresentam um “quebra-cabeça intrigante, um mistério epidemiológico que precisa de Sherlock Holmes ou Miss Marple em ação”, ele afirmou.

O Brasil foi atingido por várias ondas da doença, que matou um número alarmante de seus jovens, e registrou o recorde de um dia com mais de 4 mil mortes pela Covid-19 na semana passada. Enquanto isso, o aumento diário de vítimas na Índia tem sido de mais de mil nos últimos dias e estava abaixo disso na semana passada. As mortes no país asiático como porcentagem dos casos confirmados é de 1,2 contra 2,6 no Brasil, mostram dados compilados pela Bloomberg.

Diferenças de idade

Vários fatores podem estar em jogo na lacuna de mortalidade, incluindo as diferenças na idade média — 26 anos na Índia e 33,5 anos no Brasil.

Especialistas há muito criticam as estatísticas mais amplas de mortalidade na Índia, especialmente em seu interior rural. Antes da pandemia, cerca de uma em cada cinco mortes não foram relatadas, de acordo com Mukherjee. Mas isso não explica por que a taxa de mortalidade no Brasil é maior do que as das envelhecidas nações ocidentais que também foram duramente atingidas pela pandemia.

— A taxa de mortalidade no Brasil é ainda mais chocante porque a população é muito mais jovem do que em outros países, como os europeus — disse Alberto Chebabo, vice-presidente da Sociedade Brasileira de Doenças Infecciosas.

O aumento das taxas de infecção e mortalidade ocorre à medida que o ritmo das iniciativas de vacinação em cada país se acelerou no mês passado, após um início lento. A Índia conseguiu administrar mais de 117 milhões de doses de vacina, em comparação com os quase 33 milhões do Brasil — embora este último tenha vacinado uma proporção maior de sua população.

Imunidade cruzada

Outras teorias por trás da divergência entre o Brasil e a Índia giram em torno dos ambientes e experiências diferentes de doenças dos dois países.

Alguns cientistas dizem que a exposição generalizada a uma série de doenças na Índia pode ter ajudado seus cidadãos a construir resiliência natural contra coronavírus, como o que causa a Covid-19.

Shekhar Mande, chefe do Conselho de Pesquisa Científica e Industrial da Índia, está entre aqueles que examinaram essa tendência e foram coautores de um estudo publicado sobre o assunto.

— Nossa hipótese, e esta é estritamente uma hipótese, é que, como nossas populações estão continuamente expostas a muitos tipos de patógenos, incluindo vírus, nosso sistema imunológico não hiper-reage a qualquer nova variação que apareça — disse Mande em uma entrevista.

Muitos especialistas reconhecem que a genética ou a imunidade cruzada podem estar em jogo, já que outros países do sul da Ásia, incluindo Bangladesh e Paquistão, também tiveram muito menos mortes do que o Brasil.

Outro motivo pode ser que 87% dos brasileiros vivem em áreas urbanas, mas dois terços dos indianos vivem em áreas rurais com mais espaço e ventilação, de acordo com Mukherjee da Universidade de Michigan.

Novas variantes

Além disso, há o fato de que o Brasil é o local no qual uma das variantes do coronavírus mais preocupantes, a P.1, foi identificada em dezembro. Junto com as variantes vistas pela primeira vez na África do Sul e no Reino Unido, estudos sugerem que essas cepas são mais contagiosas.

— A variante P.1 se espalhou por várias cidades e estados do Brasil simultaneamente, levando ao colapso do sistema de saúde, o que levou a uma taxa de mortalidade muito alta — disse Chebabo. O Brasil está em uma “tempestade perfeita”, acrescentou ele, com sua falta de liderança política na implementação de medidas eficazes como bloqueios, agravando a crise da Covid.

A propagação rápida e sustentada da variante no Brasil também deu ao seu sistema de saúde nenhum espaço para respirar, ao contrário da calmaria entre as ondas nos últimos meses de 2020 na Índia, que ajudou hospitais e funcionários da linha de frente a se recuperarem e planejarem com antecedência.

— Estamos muito melhor preparados para lidar com essa onda do que antes, de muitas maneiras. Aprendemos os protocolos clínicos para tratar a Covid — disse Suneeta Reddy, diretora-gerente da Apollo Hospitals Enterprises, em uma entrevista.

A Índia agora pode estar enfrentando a perspectiva de uma onda induzida por novas cepas que é pior do que seu primeiro surto, embora seja difícil dizer, dado que a nação asiática fez o sequenciamento do genoma para menos de 1% de suas amostras positivas para Covid.

O país está estudando as novas variantes do coronavírus, mas não ficou claro se isso estava desencadeando a atual onda de infecções por Covid-19, disse Aparna Mukherjee, cientista do Conselho Indiano para Pesquisa Médica.

Má gestão e segunda onda

A má gestão e a fadiga da Covid também foram responsabilizadas pela disseminação desenfreada e pelo aumento das taxas de mortalidade em ambos os países. O presidente brasileiro, Jair Bolsonaro, há muito se opõe aos bloqueios, entrando em confronto com os governos locais por causa de medidas de mitigação da pandemia e ridicularizando o uso de máscaras.

Para a Índia, um declínio de meses nas infecções diárias desde o primeiro pico em setembro — junto com as autoridades retirando as restrições às reuniões públicas — encorajou as pessoas a baixarem a guarda. Muitos também se tornaram indiferentes aos perigos da Covid depois de ver amigos e familiares com sintomas leves se recuperarem e os políticos desrespeitarem os protocolos de segurança.

— O Brasil é um desastre completo em termos de liderança política, e a Índia se tornou complacente após o declínio inicial de casos — disse Madhukar Pai, o chefe de pesquisa em epidemiologia e saúde global da Universidade McGill em Montreal, no Canadá.

É muito cedo para dizer se a Índia pode continuar a evitar o destino mais letal do Brasil. Enquanto algumas partes do país impuseram bloqueios seletivos, eleições estão sendo realizadas em cinco estados junto com um mês de peregrinação hindu que leva multidões às margens do rio Ganges.

Isso ameaça desfazer os benefícios que podem advir do aumento da campanha de vacinação. As mortes diárias no país do sul da Ásia já mais do que dobraram para mais de mil por dia, com crematórios em muitas áreas funcionando sem parar e corpos amontoados.

— Ambos os países precisam aumentar muito a cobertura de vacinação e trabalhar mais para implementar outras medidas de saúde pública — disse Pai. — O que importa é que cada país precisa trabalhar muito mais para conter a epidemia.