Covid-19 tem o triplo da letalidade da gripe, mostra estudo francês

Rafael Garcia
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NIAID/NIH

SÃO PAULO — O maior estudo comparativo entre Covid-19 e gripe até agora concluiu que o coronavírus é três vezes mais letal que o influenza, dando uma medida de quão inadequado é qualificar a nova doença como "gripezinha".

Baseado em dados da primeira onda da doença na França, o trabalho comparou 89 mil pacientes de coronavírus em 2020 a 45 mil de gripe sazonal, estes outros acompanhados em 2018 e 2019.

Enquanto a letalidade da Covid entre pacientes hospitalizados foi de 16,9%, a de gripe chegou a 5,8%. Além disso os internados com coronavírus precisaram mais de UTI (16% contra 11%), e ficaram na UTI quase o dobro do tempo (15 dias em média, contra 8 da gripe).

Um ponto mais leve da Covid foi a hospitalização de crianças (1,4% contra 19,5%), mas entre aqueles hospitalizados, uma proporção maior de pacientes infantis teve que ir para a UTI (2,3% contra 0,9%).

À maior letalidade soma-se o fato de que o coronavírus se espalha muito mais do que a gripe, dado que não foi objeto da pesquisa. O trabalho, publicado na revista médica "The Lancet Respiratory Medicine", ressaltou também que no mesmo universo estudado, a Covid-19 provocou o dobro de internações, quando comparada com a gripe.

"A descoberta de que a taxa de mortalidade da Covid-19 foi o triplo da de influenza sazona é particularmente impressionante, se lembrarmos que a temporada de gripe de 2018 e 2019 foi a pior da França num período de cinco anos, em termos de número de mortes", afirmou Catherine Quantin, do Instituto Nacional de Saúde e Pesquisa Médica (Inserm) elíder do estudo, em comunicado à imprensa.

Segundo os pesquisadores, além de dar uma medida da gravidade da Covid-19, o trabalho deve ajudar uma melhor compreensão da dinâmica da doença.

"Até agora, epidemias de influenza vêm sendo consideradas adequadas para uso como modelo da epidemia de Covid-19, dado que ambas são doenças respiratórias com modos similares de transmissão. Dados de comparação direta entre ambas porém, eram escassos", escreveram os cientistas.

A Covid-19 se mostrou mais grave que a gripe também em outros parâmetros.

Pacientes com coronavírus tinham o dobro do risco de intubação (9,7%, contra 4,0% da influenza) e também tinham maior risco de entrar em falência respiratória aguda, quando o pulmão deixa de transportar oxigênio ao corpo (risco de 27% contra 17%).

Em artigo de comentário ao estudo francês, o médico Esklid Petersen, da Universidade de Aarhus, na Dinamarca, afirma que o trabalho oferece a evidência mais consistente até agora de que a Covid-19 é bastante mais grave do que a gripe. Ele ressalta ainda, que isso não significa que a gripe seja uma doença trivial, mas como o influenza é um vírus antigo, provavelmente as pessoas que foram avaliadas com a infecção por esse patógeno no estudo já tinham algum grau de imunidade.

"Nesse caso, esse estudo realça a importância de indivíduos receberem a vacinação de influenza todos os anos, e especialmente durante a pandemia de Covid-19", escreve o pesquisador.