Cruzamento de zebra e asno, 'zebrasno' atrai curiosos em Florença

Ippo, um "zebrasno" fruto de cruzamento entre zebra e asno, é visto na cidade italiana de Florença, em 11 de outubro de 2013

Uma noite de amor entre a zebra Martin e o asno Giada na romântica cidade italiana de Florença teve como resultado um "zebrasno", um filhote raro que está atraindo multidões a uma reserva privada de animais exóticos.

Aos três meses, Ippo já é uma celebridade: os donos da reserva dizem já ter recebido pedidos por direito de imagem, entre elas de uma empresa de brinquedos e outro para um desenho animado da Disney.

"É muito incomum que uma zebra e um asno acasalem e se reproduzam", disse Serena Aglietti, a filha do dono da reserva, situada em pleno centro de Florença, perto dos monumentos emblemáticos da cidade.

O refúgio Aglietti, um negócio familiar, recolhe animais resgatados de circos ou de donos que os maltratam e abriga uma coleção variada de 170 exemplares, que inclui camelos, lhamas e porcos vietnamitas, entre outras espécies.

Aglietti contou que uma noite de inverno, no ano passado, Martin, uma zebra macho, que tinha sido resgatada de um zoológico onde sofria abusos pulou a cerca de seu recinto. O sedutor Martin usou o focinho para levantar o fecho de uma porta do estábulo onde descansavam os asnos.

Ali, ele consumou o amor com Giada, uma fêmea da raça italiana Asno de Amiata, que tinha sido levada para o local para reproduzir. Depois desta noite de aventura, Martin abandonou a companheira.

Ninguém percebeu o que tinha acontecido até 12 meses depois, período de gestação dos asnos.

"Estivemos no parto. Primeiro saíram os cascos pretos, depois as patas listradas. Ficamos surpresos!", disse Aglietti, assegurando que Ippo está bem.

"É travesso, mas é muito doce com as crianças. Continua mamando, mas também come cenouras", disse.

Ippo: um híbrido que todos querem fotografar

O pequeno Ippo, atração incomum da reserva, reúne centenas de visitantes, que competem por chamar atenção do zebrasno e tirar fotos dele com seus celulares inteligentes.

"Tínhamos curiosidade de ver este animal tão afetuoso. É muito bom para as crianças", disse Patrizia, de 67 anos, que visitou o local com a família.

Morador de Florença, Fabrizio não conseguiu esconder a surpresa.

"Esta é a primeira vez que o vejo. Não é natural, mas a natureza o tornou possível", afirmou.

Ippo é uma boa mistura de seus pais: tem as patas listradas da zebra e a cara de um asno.

No entanto, alguns exemplos anteriores de zebrasnos em todo o mundo - inclusive os de China, Japão e Estados Unidos - mostram que ao crescer, o animal pode acabar ficando mais parecido com um dos pais.

Ippo é oficialmente um zebrasno, como é denominado o animal híbrido nascido do cruzamento entre uma zebra e um asno.

A zebra também pode se acasalar com um cavalo ou uma mula, produzindo filhotes "zebroides".

Segundo Aglietti, em novembro será possível saber se Ippo poderá se reproduzir, embora não tenha sido decidido se convém fazê-lo com uma zebra ou com um asno. "Se ele for fértil, terá a opção de acasalar com qualquer dos animais que temos aqui", disse.