Demanda por iPhone diminui perto das festas de fim de ano

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A Apple, que sofre de uma crise de oferta global, agora enfrenta um problema diferente: desacelerar a demanda. (REUTERS/Carlos Garcia Rawlins)
  • Apple vê movimento de baixa procura por iPhone 13 e pode fazer mais cortes nas projeções

  • iPhone é responsável por mais da metade da receita da Apple

  • Preços dos produtos e pandemia atrapalham os consumidores na hora da compra

A Apple, que sofre de uma crise de oferta global, agora enfrenta um problema diferente: desacelerar a demanda. A empresa disse a seus fornecedores de componentes que a demanda pela linha do iPhone 13 enfraqueceu, sinalizando que alguns consumidores decidiram não tentar obter o item difícil de encontrar.

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A Apple já havia cortado sua meta de produção do iPhone 13 para este ano em até 10 milhões de unidades, abaixo da meta de 90 milhões, devido à falta de peças. Mas a esperança era compensar grande parte desse déficit no próximo ano - quando se espera que a oferta melhore. A empresa agora informa aos seus fornecedores que esses pedidos podem não se concretizar, segundo a população, que pediu para não ser identificada porque as discussões são privadas.

A empresa ainda está no caminho para uma temporada de férias recorde, com analistas projetando um aumento nas vendas de 6%, para US$ 117,9 bilhões (R$ 664 bilhões) nos últimos três meses do ano civil. Mas não será o quarteirão do blockbuster que a Apple - e Wall Street - haviam imaginado originalmente. A escassez e os atrasos nas entregas frustraram muitos consumidores. E com a inflação e a variante omicron trazendo novas preocupações para os compradores cansados ​​da pandemia, eles podem renunciar a algumas compras.

Isso pode significar pular o iPhone 13 por completo e esperar pela atualização no próximo ano, quando seu sucessor for lançado. A linha atual, que começa em R$ 6,599 para o modelo padrão e R$ 9,499 para o Pro, é considerada uma atualização modesta do iPhone 12, que tinha um design totalmente novo. Esperam-se mudanças maiores no modelo de 2022, dando a alguns compradores um motivo para esperar.

iPhone é responsável por mais da metade da receita da Apple

O iPhone é o produto carro-chefe da Apple, respondendo por cerca de metade de sua receita de U$ 365,8 bilhões (R$ 2,06 trilhões) durante o último ano fiscal, e lançar atualizações é uma dança delicada. Com o iPhone 13, a Apple e as operadoras sem fio lançaram programas agressivos de descontos para estimular as compras. Em alguns casos, os proprietários de um iPhone 12 ou modelos anteriores podiam comprar um iPhone 13 com pouco ou nenhum custo. Embora os programas de desconto ainda estejam disponíveis, alguns oferecem economias menos dramáticas do que quando os novos modelos foram colocados à venda.

Durante a última teleconferência de resultados da Apple em outubro, o CEO Tim Cook disse que a demanda por novos produtos era "muito robusta" - alimentada pelo interesse nos mais recentes iPhones, iPads e outros dispositivos - e que a empresa estava no caminho para um recorde trimestre de férias. Teve vendas de US$ 111,4 bilhões (R$ 627 bilhões) no período do ano anterior.

Ele apontou as restrições de fornecimento como o maior desafio da empresa. Cook previu que a luta para obter componentes suficientes, principalmente chips, custaria à Apple mais de US$ 6 bilhões (R$ 33 bilhões) em receita durante o trimestre do feriado.

As restrições também prejudicaram os parceiros da Apple. As vendas para o principal fornecedor de chips da empresa, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., enfraqueceram recentemente, com a receita de outubro caindo 12% em relação ao mês anterior para NT$ 134,5 bilhões (R$ 27 bilhões).

No mês passado, a principal montadora de iPhone da Apple, a Hon Hai Precision Industry Co., previu que seus negócios encolherão neste trimestre em relação ao ano anterior - causado por declínios em eletrônicos de consumo e computação - à medida que continua sofrendo com a escassez de chips. Em 24 de outubro, a IQE Plc viu suas ações caírem 24% depois de alertar sobre o enfraquecimento da demanda por smartphones, embora a empresa de semicondutores não tenha mencionado nenhum cliente em particular.

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