'Demitir assim, eu achei uma violência', diz Leônidas, ídolo dispensado do Botafogo aos 82 anos

Precisando aliviar os cofres para sair do sufoco financeiro que piorou a crise financeira que assola o clube, o Botafogo demitiu no início do mês alguns funcionários de seu quadro. Entre eles, um chamou mais a atenção, tanto pela idade, quanto pelo nome: Sebastião Leônidas, de 82 anos, ídolo, ex-jogador e ex-técnico de sucesso do alvimegro nos anos 60 e 70.

Seu Léo, como era conhecido no clube, trabalhava nas divisões de base desde 2012. Em entrevista exclusiva ao GLOBO, relatou estar triste pela maneira que foi dispensado, negando que o valor do salário ou a idade teriam influenciado, e se dizendo agradecido pelo apoio que recebeu de torcedores nas redes sociais. Morador de Piedade, na Zona Norte do Rio, ele diz que agora só lhe resta aposentar.

— Claro que estou triste, depois de todos os anos e todas as alegrias que dei ao clube, parece que, no fim, a recompensa dada é essa. Talvez não tenha havido um reconhecimento, entende?! Claro que eu tô chateado, até porque ninguém fica feliz com uma situação assim - disse, deixando claro que não houve negociação, e que foi pego de surpresa.

— Acho até que, talvez, poderia ser feito de outra maneira, com uma conversa. Se eles achavam que meu salário era alto, poderiam diminuir, negociar. Demitir assim, eu achei uma violência.